JAZZ - Fra Fra Big Band ****

Bimhuis, Amsterdam, 10 december


In deze barre tijden is een groot jazzorkest op de been houden een vorm van financiële zelfmoord. De achttien man van de Fra Fra Big Band, opgericht in 1990, komen dus slechts sporadisch bij elkaar. Maar niet alleen daarom was hun optreden zaterdag in het stampvolle Bimhuis in Amsterdam een zeldzame gebeurtenis: opnieuw was het prachtig om mee te maken hoe de Afro-Caraïbische jazz van het septet Fra Fra Sound werd uitvergroot en verrijkt. Dat hun combinatie van aardsheid en verfijning klonk alsof ze avond aan avond op het podium staan, dwong nog meer bewondering af.


Fra Fra is dertig jaar geleden begonnen als kasekobandje met jazzinvloeden, en nog altijd klinken er incidenteel Surinaamse ritmes door in het repertoire. Maar hun stijl is inmiddels veel breder: Malinese thema's of huppelende kwela uit Zuid-Afrika geven naast funk en reggae gestalte aan hun versie van 'great black music: ancient to the future', het motto van de AACM, het avant-gardecollectief uit Chicago dat sinds de jaren zestig de jazztraditie organisch verbindt met het experiment.


Dat Duke Ellington een van de aartsvaders is voor dit Amsterdamse multiculturele gezelschap werd expliciet gemaakt met een kleurrijke uitvoering van diens La Plus Belle Africaine. Die illustreerde ook hoeveel solistisch talent het ensemble in huis heeft, met een grommende trompetsolo van Michel Varekamp, geheel in stijl de demper hanterend, maar toch modern.


Dat er toch verre van conventionele bigbandjazz werd gespeeld, was te danken aan de composities en arrangementen, voornamelijk afkomstig uit de eigen gelederen. Die bestonden niet uit massieve blokken of harmonische hindernisbanen, maar uit meerdere, prettig contrasterende ritmische figuren en door elkaar geweven melodische lijnen, die samen een bijna bedwelmend effect teweegbrachten.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden