Japanse vaginakunstenares voor rechter: weg met vaginataboe

De Japanse kunstenares Megumi Igarashi, die bekendheid geniet dankzij  haar 'vaginaselfies' en 'vaginakayak', heeft zich woensdag voor een rechtbank in Tokio beklaagd over inperking van haar artistieke vrijheid. Japan moet afscheid nemen van het eeuwenoude taboe op afbeeldingen van het vrouwelijk geslacht, zo betoogde zij fel.

Megumi Igarashi met haar werk.Beeld reuters

De Japanse justitie wenst juist aan dat taboe vast te houden. Dus wordt de kunstenares vervolgd voor 'obsceniteit', waar een gevangenisstraf van twee jaar of een hoge boete op staat. In de publieke opinie is verontwaardigd op de rechtszaak gereageerd met het argument dat afbeeldingen van penissen gemeengoed zijn - en er zelfs in Tokio jaarlijks een penisfestval wordt gehouden.

De 43-jarige kunstenares die bekendheid geniet onder haar artiestennaam Rokudenashiko (vrij vertaald een 'nergens goed voor-meisje'), gebruikte haar selfies voor haar grote kunstwerk: het bouwen van een kayak in de vorm van haar vagina. Dat inmiddels voltooide project wilde ze via crowdfunding gefinancierd krijgen. Dus mailde ze vorig jaar zomer haar selfies naar haar fans. Die werden in staat gesteld om via een 3D-printer reproducties van haar vagina te maken.

Megumi Igarashi.Beeld afp

Arrestatie

Die aanpak was tegen het zere been van het openbaar ministerie, dat de opdracht gaf haar te arresteren. Onder druk van een door 16 duizend sympathisanten ondertekende petitie werd ze naar enkele dagen weer vrijgelaten. Maar in december werd ze alsnog gearresteerd en woensdag moest zij zich voor de rechtbank verweren.

Dat deed Rokudenashiko vooral door tegen het meten met twee maten van penissen en vagina's te ageren: 'In Japan wordt het vrouwelijk geslachtsorgaan als iets smerigs en schaamtevols behandeld. En ik denk dat dat vreselijk verkeerd is.' In Japanse pornofilms worden vagina's vaak gerasterd afgebeeld, terwijl penissen wel onverbloemd worden getoond. Rokudenashiko: 'Onze maatschappij heeft om de een of andere reden geen moeite met het mannelijke geslachtsorgaan, dat je overal kunt tegenkomen, in advertenties in de trein of op internet.'

De kunstenares had daar 'op straat' aan kunnen toevoegen. Nog begin deze maand werd in Tokio het Kanamara Matsuri-festival gehouden, waar op straat en in aanwezigheid van kinderen metershoge penissen worden rondgedragen, in een processie die doet denken aan een Spaanse Paasviering, maar dan met opzwepende muziek. Ook dit is een religieus festival, waarbij de penis als vruchtbaarheidssymbool wordt vereerd. Maar obsceen is het zeker: meisjes zuigen er voor de camera's aan penislollies en vlijen zich bevallig op grote houten penissen.

Vrolijk is het festival wel, maar waarom een kayakvagina dan niet zou kunnen? De officier van justitie die dat tijdens het nog maanden durende proces moet gaan uitleggen, krijgt het niet eenvoudig.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden