Japanse premier wil opstappen

De Japanse premier, Yoshiro Mori, heeft zaterdagavond op een besloten bijeenkomst met partijbonzen te kennen gegeven dat hij van plan is vervroegd af te treden....

Mori heeft besloten de verkiezingen voor het voorzitterschap van de Liberaal Democratische Partij (LDP) te vervroegen, verklaarde partijsecretaris Makoto Koga. 'Als partijvoorzitter moet ik zelfonderzoek gaan doen naar de verschillende schandalen en het verlies aan vertrouwen van het publiek in onze partij', zei Mori volgens Koga.

De LDP, die de afgelopen vijftig jaar bijna onafgebroken aan de macht is geweest, is de grootste coalitiepartij in de Japanse regering. Aftreden als partijleider betekent voor Mori tevens aftreden als premier. 'Ik beschouw dit als een aankondiging van zijn aftreden', zei Takenori Kanzaki, leider van een van de twee coalitiepartners van de LDP.

Een datum voor de verkiezing van een nieuwe partijleider is niet bekendgemaakt, maar verwacht wordt dat Mori tot in april aanblijft. In maart staan nog twee belangrijke topontmoetingen op de agenda. De Japanse premier wil op 19 maart zijn opwachting maken bij president Bush in Washington, terwijl op 25 maart een ontmoeting met de Russische president Poetin is gepland.

Mori trad vorig jaar april aan als premier. De gang van zaken rond zijn benoeming veroorzaakte meteen al wrevel. Nadat premier Keizo Obuchi door een beroerte was geveld, besloten enkele partijveteranen, 'de bende van vier', dat Mori hem zou opvolgen.

Sindsdien is de ene blunder op het andere schandaal gevolgd. Mori haalde zich in mei de woede van de buurlanden op de hals toen hij Japan 'een goddelijk land' noemde 'met de keizer als middelpunt'. Die uitdrukking riep herinneringen wakker aan de imperialistische politiek van Japan in de jaren dertig en veertig. Een maand later adviseerde Mori kiezers die hun keuze nog niet hadden gemaakt op de verkiezingsdag door te slapen in plaats van te gaan stemmen.

Drie van zijn ministers moesten aftreden wegens corruptie of andere schandalen. Mori's populariteit zakte in februari naar een dieptepunt van 9 procent. De premier ging rustig door met een partijtje golf nadat hij op de hoogte was gesteld van de aanvaring van een Japans vissersschip met een Amerikaanse onderzeeër. Maar zijn grootste misser is wellicht dat hij zijn belofte niet heeft waargemaakt een einde te maken aan de economische malaise.

De LDP moet op zoek naar een opvolger. Vele namen worden genoemd, maar niemand lijkt te popelen om het leiderschap over te nemen. De crisis is zo ernstig dat verwacht wordt dat ook Mori's aftreden niet kan voorkomen dat de LDP in juli een gevoelige nederlaag lijdt bij de verkiezingen voor het Hogerhuis.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden