Japanse groene thee radioactief besmet

Japanse groene thee is besmet door radioactieve straling. De oogst uit Shizuoka, de streek waar zich verreweg de meeste theeplantages bevinden, bevat hogere stralingswaarden dan de toegestane limiet.

De theepluk in Japan. © EPA

Door de kernramp op 11 maart in de centrale van Fukushima bevatten gedroogde theebladeren uit Shizuoka tot 30 procent meer radioactief cesium dan de grenswaarde. De ontdekking werd toevallig gedaan, door metingen van een bedrijf uit Tokyo. De overheid vreest dat eerdere ladingen die niet zijn gecontroleerd en op de markt belandden, mogelijk ook besmet waren.

Verdund met water
De besmetting leidt tot onenigheid tussen de lokale en nationale overheden over hoe de straling precies gemeten moet worden en wat een veilige grenswaarde is. Probleem hierbij is dat de thee eerst bewerkt wordt alvorens bij de consument terecht te komen. De verse theebladeren worden gedroogd, een proces dat de radioactieve concentratie met de factor vijf vergroot. Het Japanse ministerie van Landbouw zegt dat de consument niets te vrezen heeft, omdat de thee thuis weer sterk wordt verdund met water.

Verse groenten
De overheid van Shizuoka, in 2009 goed voor 42 procent van de Japanse theeproductie van 86.000 ton, wil nu dat de limiet wordt toegepast op de theebladeren voordat die worden gedroogd. Het ministerie van Volksgezondheid is daar op tegen, omdat het niet uitgesloten is dat de consument de droge bladeren inslikt of binnenkrijgt via afgeleide producten. De overheid vindt dat thee in de categorie verse groenten valt, waarvoor een stralingsgrens geldt van 500 bequerel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden