Japans telecombedrijf Softbank koopt Sprint Nextel (15,5 miljard)

Het Japanse telecombedrijf Softbank neemt een belang van 70 procent in het Amerikaanse mobiele telecombedrijf Sprint Nextel. Daarmee ontstaat een van de grootste mobiele operators wereldwijd.

AMSTERDAM - Dat hebben de twee bedrijven maandag bekendgemaakt. Softbank betaalt 20,1 miljard dollar (15,5 miljard euro) voor het meerderheidsaandeel. De overname is de grootste die een Japans bedrijf ooit deed buiten de eigen landsgrenzen. Ze moet nog wel worden goedgekeurd door de autoriteiten en de aandeelhouders.


Met het samengaan ontstaat een concern met 90 miljoen mobiele klanten. Naar klanten gemeten wordt het daarmee het derde grootste bedrijf in zijn branche na het Chinese bedrijf China Mobile en de Amerikaanse concurrent Verizon. Op de Amerikaanse markt concurreert Sprint Nextel, naast Verizon, vooral met AT&T Mobile.


De fusie van Softbank en Sprint Nextel past in de consolidatiegolf die in de telecomsector al langer gaande is. Daarin worden kleinere concerns opgeslokt door hun grotere zusterbedrijven. Vooral de kleinste partijen op de markt hebben moeite om de investeringen te doen die nodig zijn om hun netwerken bij de tijd te houden. Eerder deze maand maakte T-Mobile USA, dat in handen is van Deutsche Telekom, al bekend dat het fuseert met MetroPCS.


Dan Hesse, de bestuursvoorzitter van Sprint Nextel, liet maandag weten dat zijn bedrijf de investering uit Japan hard nodig heeft om de strijd met de concurrentie te kunnen blijven voeren. 'Er was geen beter moment denkbaar voor deze financiële injectie.'


Softbank is een relatief jonge speler in de telecommarkt. Het concern werd in de jaren tachtig opgericht door Masayoshi Son als softwareonderneming. Op de golven van de internethype aan het begin van het millennium groeide het bedrijf uit zijn voegen. Het klappen van de internetbubbel betekende ook bijna het bankroet van Softbank. Son, een van de kleurrijkste ondernemers van Japan, bracht Softbank er echter weer bovenop door de telecommarkt te betreden. In 2006 nam Son de Japanse tak van Vodafone over. Dankzij zijn nauwe banden met Steve Jobs wist hij in 2007 te bedingen dat de iPhone in Japan in eerste instantie alleen via Softbank verkrijgbaar was.


De koers van het aandeel Sprint Nextel steeg gisteren licht. De afgelopen dagen leidden speculaties over een op handen zijnde overeenkomst al tot een koerssprong. Voor het eerst sinds juli 2011 kwam de koers van het aandeel weer in de buurt van 6 dollar.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden