NieuwsKolencentrales in Japan

Japan vervangt kerncentrales door 22 kolencentrales

Japan is bezig met een groot programma om zijn kerncentrales te vervangen door kolencentrales. Daarmee heeft het land in de geïndustrialiseerde wereld een van de grootste kolenprogramma’s voor elektriciteit. 

Japanse mijnwerkers dalen af naar een diepte van 600 meter om steenkool te winnen in een mijn bij Kushiro op het noordelijke eiland Hokkaido, in 2002. Inmiddels zijn alle Japanse steenkoolmijnen gesloten wegens de hoge productiekosten. Beeld AP

De site Global Coal Plant Tracker, die nauwgezet bijhoudt welke kolencentrales er draaien, worden afgedankt, worden gepland en zelfs waarvan de plannen in de ijskast gaan, telt 22 Japanse kolencentrales die de komende vijf jaar in bedrijf zullen komen.

Kolen zijn voor het klimaat schadelijker dan enig andere fossiele brandstof. Japan wil kolencentrales bouwen omdat zijn kerncentrales sinds de ramp met de centrale in Fukushima in 2011 voor een groot deel gesloten zijn.

Olympische Spelen

De keuze voor kolen is opvallend. Japan is gastland van de Olympische Spelen, deze zomer. Daarbij speelt het klimaat op diverse manieren een grote rol. De sporters en de organisatoren zijn bang voor de warmte in olympisch Tokio. Twee jaar geleden kostte een hittegolf duizend mensen het leven. Om zulke taferelen te voorkomen, is de marathon al verplaatst naar Sapporo, 700 kilometer ten noorden van Tokio. Voor Nederland is dat bekend terrein: daar haalden Ard Schenk en Kees Verkerk in 1968 hun eerste olympische medailles. Met schaatsen.

Maar Japan gebruikt de Olympische Spelen ook om zichzelf te profileren als klimaatkampioen: het hele evenement zal van energie worden voorzien met waterstof. In theorie kan waterstof geheel klimaatneutraal zijn. Bij verbranding komt alleen schoon water vrij en geen CO2. Wanneer het gas wordt gemaakt met hernieuwbare energiebronnen, heeft het gebruik van waterstof geen effect op het klimaat. Maar de waterstof die Japan gaat gebruiken, heeft een verre van klimaatneutrale oorsprong: die wordt per speciaal ontworpen tanker uit Australië gehaald. Daar wordt het gas gemaakt en gekoeld tot vloeistof, met energie uit kolencentrales.

Japan is voor zijn elektriciteit voor eenderde afhankelijk van kolen. Ook kernenergie was ooit goed voor eenderde, maar na de ramp in Fukushima is dat teruggebracht tot 3 procent. De Japanse regering durft voor het vervangen van oude kolen- en kerncentrales niet te vertrouwen op wind en zon, en kiest daarom voor kolencentrales.

Filippijnse klimaatactivisten in Pokémon-kostuum demonstreren bij de Japanse ambassade in Manilla tegen Japanse investeringen in steenkool.Beeld EPA

Verwarmde wc-bril

Voor milieugroepen zoals Greenpeace lijkt het een keuze tussen de duivel en de Beëlzebub: kernenergie verdwijnt, waardoor de bouw van kolencentrales onvermijdelijk wordt. Maar Kees Kodde van Greenpeace ziet dat anders. ‘Het is geen keuze tussen deze twee. Japan zou ook nog kunnen kiezen voor gas. Daar zijn we ook niet voor, maar dat is wel stukken beter. Ze kunnen er nog heel veel energie besparen. Ik ben er weleens geweest; ze hebben daar verwarmde wc-brillen! Er zijn genoeg mogelijkheden om stroom op te wekken met zon, wind en aardwarmte. In Nederland halen we in 2030 70 procent van onze stroom uit duurzame bronnen. Dat moet in Japan ook kunnen.’

Lees verder

China bouwt windmolens in eigen land... en kolencentrales in de rest van de wereld
China is in hoog tempo bezig na het economisch wonder van de eeuw ook het klimaatwonder van de eeuw te bouwen. Nergens worden zoveel windmolens gebouwd en zonnepanelen geïnstalleerd als daar. Twee jaar geleden al kwam 35 procent van de Chinese elektriciteit van hernieuwbare bronnen: wind, zon en water. In Nederland is dat nu 14 procent.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden