NieuwsWalvisjacht

Japan begint na 31 jaar weer met commerciële walvisjacht

Japanse walvisvaarders zijn maandag voor het eerst in 31 jaar weer de zee opgegaan voor de commerciële walvisjacht. Vijf schepen, uitgerust met harpoenen, vertrokken uit de haven van Kushiro in het noorden van Japan, en vier walvisboten verlieten het zuidwestelijke Shimonoseki.

Walvisjagers verlaten de haven van Kushiro. Beeld AFP

Verwacht wordt dat zij dit jaar 227 walvissen vangen. Dit quotum werd pas bekendgemaakt nadat de G20, die vorige week in Japan werd gehouden, op zaterdag was afgelopen. De jacht gaat alleen plaatsvinden in Japanse territoriale en economische wateren.

Naar verwachting zal de walvisjacht grote protesten uitlokken, maar betrokken Japanners waren enthousiast. ‘Mijn hart stroomt over van blijdschap en ik ben diep ontroerd’, zei Yoshifumi Kai, hoofd van de Japanse Kleine Walvis Associatie tijdens een ceremonie bij de uitvaart van de schepen.

Verboden

De commerciële walvisvaart werd in 1989 wereldwijd verboden. Ook Japan, dat lid was van de Internationale Walvisvaartcommissie (IWC), moest zich daaraan houden. Vorig jaar kondigden de Japanners hun vertrek uit de IWC aan, waardoor het verbod niet meer voor hen geldt.

Japan lag de afgelopen jaren regelmatig overhoop met de internationale organisatie: het land joeg al op de walvis om wetenschappelijk onderzoek te doen, maar Tokio werd ervan verdacht de wetenschap als excuus te gebruiken. Het Aziatische land vindt dat het eten van walvis deel uitmaakt van de lokale cultuur. Ook in Noorwegen en IJsland wordt op de zoogdieren gejaagd.

Lees verder:

Stilletjes is in de Atlantische Oceaan het walvisvangstseizoen van start gegaan. Als enige land ter wereld jaagt IJsland op de bedreigde gewone vinvis. Economisch dom misschien, maar ja, het is ‘onze’ cultuur.

In de jaren zestig van de vorige eeuw kwam er een eind aan vier eeuwen Nederlandse walvisjacht. Toen was de met romantiek omgeven traditie niet meer lonend. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden