Janssen lacht, stuurt en passt, maar zwijgt over zijn toekomst

VAN ONZE VERSLAGGEVER WILLEM FEENSTRA

ARNHEM - Eredivisie

Vitesse - Willem II 3-1

Vlak voor de aftrap van Vitesse - Willem II turen 21 voetballers ogenschijnlijk geconcentreerd voor zich uit, wachtend op het beginsignaal dat elk moment kan klinken. De 22ste, Theo Janssen, heeft andere beslommeringen. De middenvelder van Vitesse flirt opzichtig met de hoofdtribune, zwaait naar iemand in het publiek. Hij lacht zoals hij vanmiddag wel vaker zal lachen.

Het observeren van Theo Janssen is geen saaie bezigheid. Al tijdens de warming-up gebeurt er constant wat rond hem. In zijn blauwe regenjas met capuchon is hij de enige dissident in het gele truienleger van Vitesse. Als autonome veldheer beweegt hij zich door de groep. Wanneer zijn teamgenoten de korte pass oefenen, neemt hij plaats in de dug-out. Als de lange bal wordt getraind - meer een kolfje naar zijn hand - snelt hij de grasmat weer op.

Niks wijst er deze zonnige zondagmiddag op dat Janssen (31) genoeg heeft van zijn voetbalcarrière. Toch liet hij eerder deze maand doorschemeren dat dit misschien zijn laatste seizoen als profvoetballer is. In weekblad Voetbal International zei hij: 'Op een gegeven moment moet je een keuze maken. Ik merk aan mezelf dat ik geen 34 of 35 jaar ben als ik ga stoppen. Aan het einde van dit seizoen kijk ik hoe ik me voel en hoe de club erin staat.'

De beleidsbepalers van de club zullen er ongetwijfeld alles aan doen Janssen te behouden. Tegen Willem II neemt hij Vitesse als vanouds bij de hand. Hij strooit met de diagonale passes die hij zo graag geeft. Hij wijst, praat, trekt de ene keer ten aanval om zich op andere momenten te laten zakken naar de positie van centrale verdediger. Hij is de raadgever van het team.

Hij ziet met genoegen hoe linksback Patrick van Aanholt binnen tien minuten een aanval opzet, de bal achter zijn standbeen langs haalt en schiet. Doelman David Meul kan nog redden, maar is kansloos bij de rebound van Mike Havenaar.

Halverwege de eerste helft is Janssen de regisseur van de 2-0. Met zijn sterke lichaam schermt hij de bal gewiekst af voor Willem II-verdediger Sofian Akouili, loopt richting doel en geeft exact op het juiste moment een gevoelig tikje breed op Wilfried Bony, die voor een leeg doel zijn 31ste seizoenstreffer kan scoren. Makkelijker heeft de Ivoriaan ze vermoedelijk nog niet gemaakt.

Vitesse laat na het mentaal al gedegradeerde Willem II op grotere achterstand te zetten. Toch is het een genot om de ploeg te zien voetballen. Het roept de vraag op hoe het gegaan zou zijn als Bony en Marco van Ginkel vorige week in De Kuip wel hadden kunnen spelen.

De tweede helft is 13 seconden oud als Van Ginkel oog in oog met Meul de 3-0 maakt. Daarna laat Vitesse het liggen. Na de 3-1 van Genaro Snijders doemt zelfs even het Roda-scenario op in de gedachten van menigeen. Toen gaf de ploeg op onverklaarbare wijze een 3-0-voorsprong weg. Ook nu lijkt het elftal totaal opgebrand.

Toen Theo Janssen deze maand zijn twijfels uitte over zijn carrière, liet hij expliciet weten dat zijn fysieke gesteldheid geen rol speelt in zijn overwegingen. Het is een publiek geheim dat de geboren Arnhemmer nooit echt als topsporter leefde. Nimmer begreep hij de ophef daarover. Dat hij niet het maximale uit zijn carrière haalde, dat was toch zijn eigen keuze?

Net zoals het zijn beslissing is om al dan niet te stoppen met betaald voetbal. Na de wedstrijd, waarin hij door het Arnhemse publiek weer eens tot man van de wedstrijd wordt uitgeroepen, is hij niet beschikbaar voor de pers. De voorlichtster van Vitesse probeert hem nog naar een camera te dirigeren; hij wuift het weg. Hij gooit de bloemen die hij krijgt het publiek in en verdwijnt richting kleedkamer.

Tijdens de persconferentie wil trainer Fred Rutten wel kort ingaan op de toekomst van Janssen. 'Je kunt iemand niet dwingen door te gaan.' Weet Rutten waarom Janssen overweegt te stoppen? 'Dat moet je aan hemzelf vragen. Het zou wel zonde zijn.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden