Janowicz sloopt Haase met dropshots en provocaties

PARIJS - Volgens de Letse provocateur Ernests Gulbis moet tennis meer op boksen gaan lijken en versterkt een koude oorlog op de baan het amusementsgehalte van de sport. Robin Haase liet zijn afkeer van Jerzy Janowicz openlijk blijken en noemde hem in het Engels 'een lul'. De Poolse reus schreeuwde Haase toe dat hij al genoeg problemen had en bleek in vier sets (4-6, 6-4, 6-4, 6-3) ook de betere tennisser.


Het lukt Haase maar niet op Roland Garros om verder te komen dan de tweede ronde, al struikelde hij nu ook letterlijk over een tegenstander van formaat. De twee meter en twee centimeter lange Janowicz behoort met spelers als de Bulgaar Dimitrov, de Fransman Paire en de linkshandige Slowaak Klizan tot de nieuwe lichting in het proftennis, die lengte en kracht aan finesse koppelt. Je zou in Janowicz een topvolleyballer herkennen, maar hij koos niet voor de sport van zijn ouders.


Janowicz brak eind vorig jaar door met zijn triomftocht op de Masters in Parijs Bercy, waar hij pas in de finale van Ferrer verloor. Maar zijn gedrag is al net zo veelbesproken als zijn soms kunstzinnige spel. Haase zei zich te hebben geërgerd aan de vertragingstactieken van Janowicz. 'Hij heeft alle trucs uit het proftennis toegepast.


'Wat Janowicz deed? Wat deed hij niet? Het begon er al mee dat hij expres langer in de kleedkamer bleef zitten, waardoor hij te laat op de baan kwam. De umpire moest hem al voor de partij toespreken. Terwijl het tijd was om te beginnen, ging Janowicz nog vier keer serveren. En toen ik klaarstond, ging hij nog even zijn veters strikken.'


Als twee blaffende honden stonden ze tijdens de openingsgame van de tweede set tegenover elkaar. Haase beklaagde zich bij de umpire en Janowicz riep sarcastisch dat de Nederlander 'gewoon moest tennissen'. In het Engels liet de opgefokte Haase zijn Spaanse coach Marcos Gorriz weten hoe hij over Janowicz dacht. 'He is such a dick!'


Natuurlijk uitte Haase tevens zijn frustraties over de verloren eerste set na een zure break op 4-4 met twee netballen van de Pool. Janowicz haalde bij Haase het bloed onder de nagels vandaan. 'Kreunen kan, maar een brul na een slice backhand is onsportief.


'Nooit vroeg hij me te wachten met serveren, behalve op breakpoint voor mijn tweede opslag. Ik wachtte al langer, omdat ik voelde aankomen dat hij zijn hand zou opsteken. Toen ik er iets van zei, reageerde hij meteen agressief. De umpire had moeten ingrijpen, maar hij verdedigende Janowicz zelfs.'


De Poolse hardhitter maakt weinig vrienden in het circuit, zegt Haase. 'Hij is niet geliefd. Zelfs een simpel hallo kan er niet vanaf als hij de kleedkamer binnenkomt. Het is een aparte gozer. Je kunt zien dat hij nieuw is in het proftennis. Hij is zoekende, maar dat is geen excuus voor dit gedrag.'


De klaagzang van Haase klonk een tikje vals, omdat ook hij soms met negatieve emoties smijt. Bovendien viel in het wederom koude Parijs ook genoeg te genieten van Janowicz. Op het vochtige gravel van baan 16 was niet de service, maar de dropshot de bepalende factor in zijn spel. Hij strooide met de korte ballen achter het net alsof hij dobbelstenen gooide in het casino. Een dropshot na een gechipte backhand op de return of gecamoufleerd met de forehand tijdens de rally; Janowicz demonstreerde zijn fluwelen wapen juist op de big points in de partij. Haase was minder onder de indruk. 'Zijn dropshot wordt ook zo goed omdat je door hem naar achteren wordt gedrukt.'


Hoewel de marge tussen een toverbal en een afzwaaier bij Janowicz minimaal was, illustreerde ook de statistiek dat hij op alle fronten de betere speler was. Het kantelpunt lag volgens Haase bij 1-0, 0-30 in de derde set, toenhij een matige opslag van Janowicz verzuimde af te straffen. Met twee, zeldzame backhandwinners langs de lijn forceerde de Pool de servicebreak op 2-2, waarna Haase zijn sensibele tegenstander op 5-4, 0-30 met zwakke returns liet ontsnappen. Toch kreeg Haase in de vierde set nog een herkansing op 1-0, 15-40. 'Juist tegen een wisselvallige speler als Janowicz moet je op zo'n moment toeslaan. Hij sloeg een zwakke service en ik een nog zwakkere return.'


Tegen het einde van de vierde set oogde Haase bovendien geremd in zijn bewegingen. Maar begin niet over zijn rechterknie, waaraan hij in 2008 twee keer werd geopereerd. Op afgemeten toon: 'Ik heb al vijf jaar elke dag pijn of ergens last van, vandaag niet meer dan normaal.'


Zo nam Haase geruisloos afscheid van wat hij zijn 'minst leuke Roland Garros' noemde. Na een dag van eindeloos wachten haalde hij vrijdag niet zijn niveau van de partij in Nice tegen de Amerikaanse servicebeul John Isner. De samenwerking met Marcos Gorriz moet Haase een nieuwe impuls geven. De Spaanse coach zei meer tijd nodig te hebben om zijn nieuwe pupil beter te leren kennen.


De 26-jarige Hagenaar durft te investeren in zijn carrière en te sleutelen aan zijn spel, maar op Roland Garros liep hij wederom tegen zijn beperkingen aan. Die vervelende Pool liet Haase zien dat zijn beoogde sprong naar de top-30 vooralsnog een droomreis is.


Nadal hekelt speelschema op Roland Garros

Evenals tegen de Duitser Daniël Brands leverde Rafaël Nadal in zijn partij uit de tweede ronde tegen de Slowaak Martin Klizan de eerste set in. De titelverdediger won ook nu in vier sets: 4-6, 6-3, 6-3, 6-3. Nadal overtuigt nog allerminst op Roland Garros en zijn klaagzang over het speelschema en het systeem van de wereldranglijst illustreert vooralsnog dat hij niet lekker in zijn vel zit. Donderdag was Nadal vanwege de aanhoudende regen vergeefs aan de warming-up begonnen. 'Iedereen weet dat het schema van donderdag belachelijk was', foeterde hij. 'Hoe kunnen ze mij als derde partij neerzetten? Nu moest ik al om 11 uur aantreden en kon mijn komende tegenstander op de tv zien hoe ik drie uur moest spelen. Voor vrouwen maakt het niet uit om twee dagen achter elkaar te spelen, voor de mannen is het een wereld van verschil. De reden zou zijn dat Rosol nog moest dubbelen. Die speler wordt dus wel beschermd? Misschien moet ik mezelf volgend jaar ook inschrijven voor het dubbeltoernooi. Maar ik vind het geen excuus voor dit speelschema.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden