Janoekovitsj' 'Neverland' omgetoverd tot opvanghuis

De riante presidentiële residentie van de verdreven Oekraïense president Janoekovitsj doet tegenwoordig dienst als opvanghuis. 'De appartementen zijn te vergelijken met een viersterrenhotel en het eten is werkelijk goddelijk', zegt een van de vijftig ondergebrachte vluchtelingen tegen de Oekraïense krant Segodnya.

Een houten chalet maakt onderdeel uit van de voormalige presidentiële residentie Mezhyhirya.Beeld ap

Zo'n 10.000 mensen uit Oekraïne zijn op de vlucht geslagen door de politieke onrust van afgelopen maanden. Dat maakte de VN-vluchtelingenorganisatie Unhcr vandaag bekend. De meesten zijn Tartaren, die na het referendum op de Krim hun heil elders zochten, of op de vlucht sloegen omdat ze de opstand in Kiev openlijk steunden en daardoor bedreigd werden.

De vijftig vluchtelingen die hun intrek hebben genomen in Mezhyhirya, de voormalige presidentiële residentie in het stadje Novi Petrivtsi, nabij de hoofdstad Kiev, hebben allemaal een soortgelijk verhaal. 'Het leven in mijn stad werd ondragelijk', vertelt Serhiy Lobonovsky, een 25-jarige student uit de Oost-Oekraïense stad Loegansk, tegen Segodnya. 'Er wordt constant geschoten, ze (de separatisten) roven winkels en appartementen leeg.'

Nu woont de student in het voormalige optrekje voor het directe personeel van de president. Het is recent gebouwd. Toen het personeel erin kon trekken, was Janoekovitsj al op de vlucht geslagen. De vluchtelingen, die uit Loegansk, Donetsk, Kramatorsk en de Krim afkomstig zijn, delen in tweetallen een kamer. Daar hebben ze alle mogelijke voorzieningen tot hun beschikking: een badkamer, een ruim bed met gloednieuwe lakens en een minikeuken met gasfornuis. Laatste hoeft niet gebruikt te worden, want er wordt centraal gekookt, door vrijwilligers.

'Het eten is werkelijk goddelijk', zegt een vluchteling uit Makiyivka die anoniem wil blijven tegen de Oekraïense krant. 'Gisteren werd er pasta met zeevruchten opgediend en vandaag aardappelen met vlees.' Maar, zo voegt hij daar in tranen aan toe: 'Thuis is het beter. Mijn grootouders wonen daar nog. Ik heb geen andere familie.'

Volgens Haide Rizayeva, een lid van de coördinatieraad van Maidan (het Onafhankelijkheidsplein in Kiev waar zich de opstand tegen Janoekovitsj voltrok) werden de vluchtelingen eerder in het huis van de voormalige procureur-generaal Viktor Pshonka ondergebracht, maar zijn ze door Oekraïense zelfverdedigingstroepen naar de presidentiële residentie verplaatst.

Een biljardtafel in de privéresidentie van de verdreven president Janoekovitsj.Beeld getty
Het interieur van Mezhyhirya.Beeld afp

Ongekende luxe
Mezhyhirya telt honderdveertig hectare, ongeveer de helft van het vorstendom Monaco. Daarop staan onder meer een houten chalet, een golfbaan, privédierentuin, een verzameling oldtimers en een piratenschip. Dit alles omgeven door een fabelachtig landschap van beboste heuvels, watervallen en een kabbelend riviertje.

Correspondent Olaf Koens, die het landgoed bezocht, schreef hierover in de Volkskrant: 'Wie van de trappen langs de vijf verdiepingen van het gastenverblijf afdaalt, komt plots in een stuk oud-Griekenland terecht, compleet met Dorische zuilen, het granieten hoofd van een veulentje en een amfora. Voor de golfbaan staat een mooie kopie van een beeldhouwwerk van Rodin, daar omheen betonnen standbeeldjes van kikkers. Tussen de sierlijke pauwen en hertjes scharrelen varkens en kippen.'

Toen Janoekovitsj in februari van dit jaar uit zijn ambt werd gezet, namen anti-regeringsbetogers hun intrek in het complex en stelden het open voor het publiek. Oekraïners konden zodoende op het gouden toilet van de ex-president zitten of karaoke zingen in één van zijn relaxkamers.

Alleen de vertrouwde kring rondom Janoekovitsj wist van het bestaan van dit Oekraïense stukje 'Neverland'. Vreemdelingen waren niet welkom. Als Janoekovitsj een speciale ontmoeting op zijn landgoed hield, dan trommelde hij 3.000 veiligheidsbeambten op. Hooggeëerd bezoek kon per helikopter in zijn privédomein landen.

Zie hieronder een filmpje van de vluchtelingen in Mezhyhirya. Uitgezonden door Radio Svoboda. In het Russisch.

Beeld epa
Beeld afp
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden