Jan Wouters weet hoe zijn vriend Cocu zich nu voelt

Met Amsterdamse bravoure voorspelt FC Utrecht-middenvelder Yassin Ayoub dat zijn ploeg PSV zondag zal pijnigen in de Galgenwaard. Maar in de ogen van Utrecht-coach Jan Wouters is afschuw te lezen na de suggestie dat uitgerekend zijn ploeg de nekslag kan geven aan zijn vriend Phillip Cocu. Handen af van Cocu, is de boodschap van Wouters.

UTRECHT - Cocu moet de tijd krijgen om te bouwen aan zijn team, zegt Wouters vrijdag na de training op sportpark Zoudenbalch in Utrecht. 'Natuurlijk is het lastig voor Phillip dat alles tegenzit, maar PSV heeft dit seizoen drastische veranderingen ondergaan. De club heeft gekozen voor de jeugd. Dan weet je dat het een seizoen wat minder kan gaan. Je kunt het Phillip niet kwalijk nemen dat de ontwikkeling van jonge spelers met pieken en dalen verloopt.'


En een typische, onderkoelde Wouters-opmerking: 'Het lijkt me duidelijk dat je je beter voelt als je wint. Maar dat is inherent aan het vak.'


Het kan niet anders of Wouters herkent zichzelf in de lijdensweg van Cocu. Ook na ruim een decennium zijn de beelden uit de documentaire Daar hoorden zij engelen zingen, over het jubileumjaar van Ajax in 1999, verpletterend. Te zien is hoe de beginnende trainer van Ajax in zijn werkkamer in de Arena met trillende vingers een sigaret opsteekt, terwijl het publiek 'Wouters, rot op' scandeert.


In maart 2000 werd Wouters ontslagen, waarna hij jarenlang als assistent in de luwte opereerde. Later gaf de oud-international toe dat de droombaan bij Ajax voor hem te vroeg was gekomen. Geldt voor Cocu hetzelfde bij PSV?


Wouters, die zijn loopbaan als speler bij PSV afsloot, twijfelt niet aan de capaciteiten van de voormalige middenvelder. 'In het begin van het seizoen liep het fantastisch bij PSV, toen zag je toch ook de hand van Cocu?'


Wouters rekent zich niet rijk nu PSV al acht duels op een zege wacht. Hij constateerde zaterdag op de tribunes in het Philips Stadion, en donderdag thuis voor de televisie, dat PSV moeizaam tot scoren komt. 'En die goal voor Tsjornomorets viel uit het niets. Het zegt me niet zoveel dat PSV vaak verliest. Ze hebben voldoende spelers die een wedstrijd kunnen beslissen. We moeten afdwingen dat PSV zich ook in de Galgenwaard kwetsbaar voelt.'


Toch komt PSV op het juiste moment naar Utrecht, zegt de 19-jarige, bij Ajax opgeleide, Ayoub. 'Het vertrouwen is weg bij PSV. Je ziet sommige jongens hun eigen wedstrijd spelen. Als wij een team blijven, gaan we PSV zeker pijn doen. Vitesse gaf het voorbeeld door geduldig te blijven en de ruimte achter de defensie van PSV te benutten. Met hun lopende mensen heeft Vitesse PSV na rust overhoop gespeeld. Dat kunnen wij ook.'


Ayoub weet dat PSV nog altijd meer klasse heeft dan het modale Utrecht. 'Maar in tegenstelling tot PSV hebben wij een aardige serie neergezet. We speelden niet het mooiste voetbal, maar pakten wel de punten. En dan groeit het vertrouwen vanzelf. Je voelt je lekkerder als speler, kunt vrijer voetballen zonder na te denken. Op die manier lijkt het automatisch te gaan.'


Middenvelder Jens Toornstra wijst op het gevaar van een mentaal gewonde tegenstander. 'Laten we nou niet denken dat we zomaar even PSV verslaan. De spelers van PSV beseffen dat het nu genoeg is geweest. Ze zullen er alles aan doen om juist tegen ons die negatieve reeks te doorbreken.'


Toornstra verwacht niet dat de PSV-jeugd in Utrecht hooghartig zijn talent wil demonstreren. 'Het speelkwartier is nu wel over bij PSV.'


FC Utrecht werd in augustus weggehoond na de smadelijke nederlaag in de voorronde van de Europa League, tegen de Luxemburgse amateurs van Differdange. 'Wij moesten toen, net als PSV, veel jeugdspelers inpassen', zegt coach Wouters.


Toornstra: 'PSV maakt nu hetzelfde mee als wij toen. Voor ons was het een enorme klap om de prijs van vorig seizoen in twee weken weg te geven. Met strijd en passie hebben we de boel weer op de rails gekregen.'


Drie weken geleden stond Utrecht nog vijftiende. Na drie achtereenvolgende overwinningen kijkt de club als nummer zeven stiekem omhoog. 'Daar durfden we vorige maand niet van te dromen', erkent Toornstra. 'Toch kan het voetballend veel beter, we zijn nog te grillig.'


Een paar keer winnen en de storm is voorbij, weet Wouters uit ervaring. 'Je ziet hoe snel het kan veranderen. Het is soms ongrijpbaar voor een coach.'


Wouters heeft dan ook één advies voor Cocu. 'Stoïcijns blijven werken aan de punten waarvan jij denkt dat je ze kunt verbeteren. Dat is de enige remedie. En alleen iets veranderen als je dat echt nodig acht.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden