Jan van Roessel 1925-2011

Hij was de populairste voetballer toen Willem II de beste club was

Hij werd in 1999 door de supporters van Willem II verkozen tot de speler van de eeuw. Hij was nog altijd een publiekslieveling, hoewel alleen stokoude supporters hem nog hadden zien spelen. Jan van Roessel was op dat moment ruim 40 jaar, sinds 1959, gestopt als voetballer.


Van Roessel overleed vrijdag 3 juni op 86-jarige leeftijd. Hij leed aan alzheimer en op het laatste moment werd ook kanker ontdekt. Als voetballer stond hij bekend vanwege zijn harde schoten en kopkracht. Hij was de topscorer in de jaren dat Willem II twee keer landskampioen werd (in de seizoenen 1951/'52 als amateurclub en 1954/'55 als betaalde vereniging) waardoor hij een legendarische status verwierf. Hoewel hij speler van de eeuw werd, is hij volgens supporter Peter Année niet de beste speler in de geschiedenis van Willem II. 'De echte voetbalkenners achten rechtsbinnen De Bruyckere een betere speler dan Van Roessel. Van Roessel was echter populairder bij de supporters vanwege zijn scorend vermogen.'


Van Roessel was een geboren en getogen Tilburger. Zijn vader werkte in de textielindustrie. Hij begon te voetballen bij de jeugdvereniging St. Willibrord. Op zijn 14de jaar ging hij werken bij de weverij AaBe. Hij stapte toen ook over naar het grote LONGA, de club van de Tilburgse witte boorden. De oorlog trof de familie hard. Bij de Duitse inval op 10 mei 1940 werd het huis van de Van Roessels getroffen door bommen. Maar het geluk was dat de stad ook relatief vroeg werd bevrijd. Het voetbal kon daardoor weer sneller opgepakt worden dan in de steden benoorden de rivieren. Naast de kantoorclub LONGA speelden in de na-oorlogse jaren ook de volks-club NOAD en de chique club Willem II in de top.


Nadat hij als speler van LONGA in 1949 zijn debuut voor het Nederlands elftal in de wedstrijd tegen Finland had gemaakt - hij scoorde tweemaal - stonden de clubs voor hem in de rij. Maar een rancuneus LONGA verried dat Van Roessel in de jaren daarvoor was betaald - iets wat absoluut was verboden in het toenmalige amateurvoetbal. Van Roessel werd voor een jaar geschorst en was daarover zo woedend dat hij een jaar daarna overstapte naar stadgenoot Willem II. Op 21 oktober 1951 maakte hij zijn debuut bij Willem II in de wedstrijd tegen RBC. Hij scoorde meteen een hattrick. Met die club werd hij in 1952 kampioen van Nederland. Pas toen speelde hij ook zijn tweede interland tijdens de Olympische Spelen in Helsinki tegen een oppermachtig Brazilië. Ook dit keer maakte hij een doelpunt. Van Roessel werd nu ook begeerd door buitenlandse clubs. Hij reisde naar Italië om daar over een contract te praten. 'Ik was met hem mee', zegt Louisa van Roessel, de vrouw met wie hij in 1946 was getrouwd. 'Maar onze tolk vonden we niet betrouwbaar. En dan doe je ook geen zaken.'


Toen hij weer terugkeerde in Tilburg haalde de toenmalige Willem II-coach František Fadrhonc hem over toch bij Willem II te blijven. Hij kon nu betaald krijgen, hoewel het slechts een fooi was in vergelijking tot wat hij in Italië had kunnen verdienen. Toch kreeg hij er geen spijt van. In 1955 werd Willem II de eerste kampioen van de betaalde competitie. Twee jaar later degradeerde Willem II al weer uit de hoogste klasse. Van Roessel beëindigde zijn voetbalcarrière bij LONGA in 1959 als stopperspil. Hier maakte een knieblessure een einde aan zijn carrière. Van Roessel zou in de jaren na zijn voetbalcarrière in de textiel blijven werken totdat alle fabrieken gesloten waren. Daarna zou hij nog enige jaren de kost in een gieterij verdienen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden