Nieuwsbreak

Jan van Mersbergen: 'Er liep een kameel in de optocht van Venlo'

De opleving van de Koude Oorlog tussen Rusland en het Westen, de Russische interventie op de Krim en ja, zelfs Feyenoord-Ajax; tijdens carnaval gaat het allemaal langs schrijver Jan van Mersbergen heen. Desondanks probeert hij iets te vertellen bij het nieuws van de dag.

Jan van Mersbergen. Beeld anp

Hallo?
'Je hoort de muziek wel, denk ik? Ik zoek even een rustig plekje op, voorbij café Locomotief. Ik kijk even in het straatje achter de Bieb. In Venlo kennen ze dat wel. Daar neem je normaal gesproken een meisje naar toe. Ah, nu is het rustig.'

Carnaval.
'Het is alweer de vierde dag. Vandaag is de grote optocht in Venlo. Ik ben hier met mijn groepje uit Amsterdam, de BBVVV. Dat staat voor Buitengewone Buitengemeentelijke Venlose Vastelaovend Vereniging. In de optocht lopen we samen met de Pimpeleers. Onze taak is om hun voldoende bier te geven. Dat doen we, en verder doen we eigenlijk niks.'

Accepteren ze u wel, als Amsterdammer?
'Ze staan in Venlo sceptisch tegenover mensen van buitenaf. Ze doen heel erg hun best de sfeer te bewaken. Je moet hier meedoen met de tradities. De liedjes bijvoorbeeld, er zijn heel veel oude liedjes. Wij kunnen ze allemaal meezingen, dat vinden ze heel leuk. We nemen natuurlijk ook een mak geld mee, dat helpt ook. Maar als je alleen bier drinkt, dat werkt niet. Dan zeggen ze: blijf maar thuis.'

Over bier gesproken, al veel gedronken?
'Ik heb er al wel een paar op. We zijn om 11.00 uur begonnen. Ik heb vanochtend een bezoek gebracht aan Ton Linders, dat is ons erelid. Ik heb haar een wandelstok gegeven, met een klein drankflaconnetje erop. Vorig jaar hebben we Ton ontmoet en uren met haar gedanst. Later, op oudjaarsdag, ben ik bij haar langs gegaan voor haar 82ste verjaardag. Toen hebben we haar erelid gemaakt en kreeg ze een medaille. Gisteren had ze die om. Ze was helemaal trots en ontroerd.'

Nog even pinnen voor het feest in de Zoepkoel (Venlo), Beeld anp

Zullen we het eens over het nieuws hebben?
'Ik ken jullie rubriek wel en het is wel leuk dat ik nu een keer mee mag doen, want ik heb echt geen enkel idee van wat er gebeurd is. Normaal volg ik in het weekend de voetbaluitslagen, maar zelfs dat weet ik nu niet. Dus als jij wat voor me hebt, dan hoor ik het graag.

'Het is eigenlijk ook de functie van carnaval, dat je het allemaal even kan vergeten. Je bent eigenlijk op een andere planeet. En je bent dan ook even bevrijd van de dagelijkse beslommeringen. Het nieuws kan soms ook een last zijn hè.'

Oké, maar het carnaval was vanochtend ook nieuws in de krant.
'Gisteren ben ik met mijn vriendin naar Maasbree gegaan, zij kent de prins daar. Maasbree is een klein plaatsje, maar ie-der-een is ermee bezig. Ze zijn ermee opgevoed. Wij vinden dat ook leuk. Giel Beelen had vorig jaar een item in DWDD over carnavalsnummers, goed bedoeld hoor, maar uiteindelijk werd dat toch een beetje denigrerend. Daar heb ik toen een column over geschreven en dagblad De Limburger heeft die toen op de voorpagina gezet. Hij begriept 't, zeggen ze over mij. Ik ben een soort ambassadeur geworden en kom hier elk jaar bij iedereen binnen, ook bij de burgemeester.

'We stonden een keer naast de oud-burgemeester van Venlo, Bruls. Een van ons vroeg aan hem: 'burgemeester, foto?', waarop hij klaar ging staan voor het stadhuis. Maar wij gingen als groep tegenover hem staan en geven hem de camera. Dat vond hij fantastisch. Daar gaat het ook om met carnaval, de rollen omdraaien en daarmee spelen.'

Carnaval in Venlo (2009). Beeld anp
 
Het is ook de functie van carnaval, dat je het allemaal even kan vergeten. Je bent eigenlijk op een andere planeet

De ChristenUnie uitte dit weekend haar zorgen over de handhaving van het alcoholverbod voor 18-minners tijdens carnaval.
'Wat moet je ervan zeggen? Ik kom uit Almkerk, dat is het protestante deel van Brabant. Er zijn daar gemeenten, zoals Werkendam, waar de SGP en de ChristenUnie de gemeenteraad domineren. Op zondag is daar het zwembad dicht. Maar op ons dertiende zaten we wel in de soos aan het bier. Die jongeren daar mogen niks en hebben daarom een enorme afstand met hun ouders. Als ze dan een paar biertjes drinken stopt het niet meer. Dan zuipen ze zich helemaal klem. Hier gaan hele families erop uit en oma drinkt ook lekker een borreltje.'

Lekker romantisch verhaaltje.
'Vooral op zaterdag zie je hier ook wel dat soort taferelen, als er veel jongeren van buiten Venlo hierheen komen. Maar vandaag moet je het echt zoeken. Ik hoorde dat een tv-ploeg van Een Vandaag hier was om te filmen. Die wilden alleen maar kotsende jongeren zien. Als je het zoekt kun je het altijd vinden. Maar wij vinden het hier fantastisch.'

Minister Timmermans, ook een liefhebber, zit nu in Brussel te vergaderen over de situatie in Oekraïne. Die moet het allemaal missen.
'Dat zijn beginnersfoutjes, zo noemen we dat. Er zijn ook mensen die gaan skiën. Die konden mee met een aanbieding in de eerste week van maart. Kwamen ze er later achter dat het de carnavalsweek was. Ik zal alvast zeggen: volgend jaar valt het op 15 februari.'

Toch heeft Timmermans wel een goed reden.
'Dat heeft hij zeker. Ik vind het wel pijnlijk voor die mensen in de Oekraïne, die vechten voor hun zaak. Ik heb wel een zwak voor Klitschko, die vroeger bokser was. Met zijn lange armen hield hij altijd iedereen op afstand. Ik ben een boksliefhebber. Mijn roman Morgen zijn we in Pamplona ging over een bokser. Klitschko heb ik niet vaak gezien. Hij bokste vaak in Duitsland in van die grote stadions. Als hij uitgedaagd werd kreeg hij zo een miljoen euro. Als ik hem nu voor al die mensen zie staan, met die goede stem, en hoog boven iedereen uit, dat is dat wel indrukwekkend.'

 
Ik hoorde dat een tv-ploeg van Een Vandaag hier was om te filmen. Die wilden alleen maar kotsende jongeren zien. Als je het zoekt kun je het altijd vinden

Veel mensen in Rusland vinden Poetin ook indrukwekkend.
'Dat is waar. Met de Olympische Spelen was er van alles aan de hand, maar het mooiste protest was dat het blaaskapelletje YMCA speelde, volgens mij een idee van Paul de Leeuw. Zo'n ludiek commentaar vind ik heel goed. Ik vraag me wel eens af wat er in de Russen omgaat. Maar ik kan niet in hun koppen kijken en ik wil niet oordelen. Die homohaat vind ik wel afschuwelijk, al is dat ook wel een soort vrijheid.'

Ik zou u nog wat vertellen over het voetbalweekeinde. Ajax wordt vrijwel zeker kampioen na de winst op Feyenoord.
'Ik ben fan van FC Den Bosch, met Ajax heb ik niet zoveel. Als je in Den Bosch de naam van Wim van der Horst noemt, dan weet iedereen dat je de 3-0 overwinning op Ajax bedoelt, waarbij hij drie keer scoorde. Dat is dertig jaar geleden, maar iedereen weet het nog, terwijl ze dat bij Ajax echt niet meer weten.'

Waarom vertelt u dit?
'Op die manier volg ik het voetbal een beetje. Ik was een keer bij Ajax - Real Mallorca en wat ik zag vond ik een drama. Op de tribune werd veel gescholden en veel gesnoven. Er zat heel weinig lol in. En Ajax had niet eens zo'n goed team. Vooraf dachten ze makkelijk te gaan winnen, maar Mallorca had een geweldig team. Daar ging iets helemaal mis in de inschatting.'

Wim van der Horst werd later assistent-trainer en hoofdtrainer van Den Bosch. Beeld anp

Bij Feyenoord-spits Pellè ging het ook helemaal mis. Na zijn elleboogstoot is hij door zijn eigen club twee wedstrijden geschorst en is hij geen aanvoerder meer.
'Ik voetbal zelf ook en veel spelers kunnen totaal niet omgaan met verlies. Die gaan helemaal door het lint als ze achter staan, alsof ze de hele week door hun baas zijn vastgehouden en op zaterdag zijn losgelaten. Aan het begin van een wedstrijd wenste ik mijn tegenspeler eens een prettige wedstrijd, waarop hij me aankeek en zei: 'Ik weet waar je auto staat'. Ik vroeg aan een van zijn teamgenoten of hij wel helemaal in orde was. 'Nee, die is totaal gek', was het antwoord. 'Ik ben blij dat ik in hetzelfde team speel'.'

Heeft u tot slot nog een carnavalsnieuwtje?
'Ik was gisteren bij de sleuteloverdracht en een man vertelde het verhaal van een kameel. Dat is heel belangrijk. Tijdens de optocht gaat men hier altijd met paard en wagen door de stad. Gisteren werd een en ander besproken in het bijzijn van de burgemeester. Twee mannen waren verantwoordelijk voor het regelen van de wagens en de paarden. De man van de wagens vroeg aan de ander of hij de paarden had geregeld. 'Nee, de paarden waren lastig. Maar ik heb een kameel geregeld.' Toen vertelde een man dat ze echt eens een kameel in de optocht van Venlo hadden gehad. Dat ging goed, totdat het een beetje begon te regenen. Bij regen zuigt de huid van de kameel al het water in zich op, waardoor de huid steeds zwaarder wordt. Op een gegeven moment ging de kameel gewoon zitten. Toen hebben de mensen een föhn moeten halen om de kameel te drogen.'

Dit is aflevering 272 van de dagelijkse 4 Uur Nieuwsbreak. In deze rubriek nemen we iedere dag met een interessant, bekend persoon het nieuws van de dag door.

Graziano Pellè van Feyenoord verlaat het veld na afloop van de verloren wedstrijd tegen Ajax. Beeld anp
 
Ik was gisteren bij de sleuteloverdracht en een man vertelde het verhaal van een kameel. Dat is heel belangrijk
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.