Jan Tops heeft met volk en vaderland niets te schaften

Springruiter Jan Tops geldt als eigenzinnig, een beetje eigenaardig, maar hij kent vooral zijn eigen waarde. In Atlanta is hij niet voor volk en vaderland, hij trekt zich weinig aan van de rest van het team....

JOHN VOLKERS

Van onze verslaggever

John Volkers

CONYERS

De individuele finale van morgen, op het indrukwekkende Georgia International Horse Park, is Tops' grote doel. In de landenwedstrijd van donderdag had de Brabantse paardenmiljonair het in de pauze wel bekeken. 'De kans op medailles was verkeken, toen die anderen fouten hadden gemaakt. Dat is het risico van in het team rijden.'

Tops heeft het eigen lot maar liever in eigen handen. Daarom richt hij zich volledig op de individuele wedstrijd. 'Vooraf was al duidelijk dat we als ploeg geen favoriet waren. We missen de topcombinaties van vier jaar geleden. Maar Top Gun is nog beter dan in Barcelona. Toen had ik hem twee jaar, nu heeft hij weer vier jaar extra ervaring. Hij is veertien jaar, op zijn top.'

De ruiter uit Valkenswaard heeft Top Gun volledig klaar gemaakt voor het Olympische seizoen. Hij liet Grote Prijzen schieten, 'want geld verdienen kan altijd, maar Olympische Spelen zijn er maar één keer in de vier jaar'.

In overleg met veterinair Debacker werd een schema uitgedokterd. Tops: 'Ik heb hem het hele jaar, winter en zomer, voorzichtig gebruikt. Normaal springt Top Gun een keer in de twee weken, nu had hij één keer per maand een concours. Niet te vaak en niet te veel, dat was ons uitgangspunt. Aan de andere kant: als hij op een stoepje zijn been verdraait, dan had hij maar beter vijf Grand Prix' voor je kunnen lopen.'

De zakenman is deze zomer vooral sportman. Mislukkingen uit het Olympische verleden zitten hem dwars. In Seoul miste hij door 'één lullig foutje' met de pas achtjarige Doreen la Silla een medaille, in Barcelona leek hij met Top Gun, ook uit de Mexicaanse La Silla-stal, voorbestemd voor een individuele finale. Pech wierp hem terug naar de vijfde plaats.

In warm Conyers acht Tops, lichtrood hoofd op helrood jasje, zijn kansen hoog. De term goud komt niet uit zijn mond. 'Ik ben een van de ruiters die in de medailles kan vallen, maar niets is zeker in deze sport waarin een balk zomaar valt. Het paard dat geen fout maakt, moet nog altijd geboren worden.

'Top Gun is beter in vorm dan ooit. Hij heeft hoogte, breedte, is voorzichtig, maar heeft wel een groot hart. Hij probeert het altijd. Hij is het beste paard dat ik ooit gereden heb. Bij zo'n zware wedstrijd, met zeker vijf ritten, moet je hopen dat-ie fit blijft. Ik heb hem verkozen boven Operette omdat hij de grote druk van zo'n Olympische wedstrijd beter aan kan. Niet dat een paard weet dat hij op de Spelen is, hoor. Het is alleen maar zijn volgende grote concours, op een schitterende accommodatie overigens.'

Tops kwam een week later dan zijn teamgenoten naar Georgia. Hij sloeg zijn trainingskamp op in Monterrey, bij de familie Romo, op tweeëneenhalf uur vliegen in het voor hem vertrouwde Mexico. 'Daar komen we vaak met de paarden, de Pulsar Crown-wedstrijd wordt er ook gereden. Waarom zou ik iets veranderen, als het goed is. De hitte is er hetzelfde. Ik trek mijn hele leven al mijn eigen plan, daar wijk ik ook voor een Olympische wedstrijd niet af.'

Van bondscoach Horn mocht Tops zijn eigen gang gaan. Horn: 'Hij is iemand die zijn eigen plan trekt. Jan heeft zijn zaken altijd goed voor elkaar. Hij heeft de beste paarden, de veterinaire begeleiding is top. Ik vind hem de laatste vier jaar zelfverzekerder geworden. Voorheen zat ik nog wel eens met het water in de handen als hij rondging. Nu heb ik meer vertrouwen in hem. Hij is onze enige kanshebber in de individuele wedstrijd. De rest is kansloos.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden