Jan Mulder uitermate populair in België: hij is grappig, gevat én knap

Jan Mulder valt van zijn stoel, Jan Mulder voorspelt 8-0 voor de Belgen, Jan Mulder noemt koningin Mathilde een lekker ding. Jan Mulder is hot in Vlaanderen, hij is een idool. Alles wat hij doet en zegt, is interessant.

Jan Mulder op de Belgische televisie.Beeld YouTube

Een website houdt zijn grappigste fratsen bij, een fanpagina verzamelt zijn beste quotes, op Twitter en Facebook wordt hij een held, een genie, een hemels mens genoemd.

In het kielzog van de voetbalgekte is er in Vlaanderen een Muldermania uitgebroken. De Groningse oud-voetballer, in de jaren zestig midvoor bij RSC Anderlecht, draaft dagelijks op als voetbalanalist op de zender VRT en heeft zo de Vlaamse harten gestolen. 'Geef die man een talkshow', klinkt het op Twitter, 'zonder al die onnozele voetbalmatchen tussendoor.'

Voor hem mocht Paul de Leeuw al ervaren hoe een in Nederland tanende ster in Vlaanderen weer volop kan blinken. Op de vaderlandse tv leek Mulder over zijn houdbaarheidsdatum heen. 'Die ouwe zeiksnor, houd hem maar in België', klinkt de Nederlandse bijdrage op een Vlaamse fanpagina. Maar in Vlaanderen breekt Mulder pas nu volledig door.

'Hij doet het fantastisch', zegt Robbrecht Desmet, als Anderlechtsupporter ook fan van Mulder de voetballer. 'Hij is analytisch sterk, maar hij kan het ook met de nodige flair en eloquentie vertellen. Die combinatie vind je in Vlaanderen niet vaak. Onze oud-voetballers hebben de nodige kennis, maar ze zijn nogal braaf. Mulder durft tegen de stroming in te gaan. Heel verfrissend.'

Populair bij de vrouwen
Mulder is een goedgebekte voetbalcommentator, maar hij is ook opvallend populair bij niet-voetballiefhebbers, en bij de vrouwen. 'Ik zou kijken naar het commentaar van Mulder en niet naar het voetbal zelf', zegt Ward, die nog maar flarden van de Belgische WK-wedstrijden zag. 'De dag erna gebruik ik zijn sappigste uitspraken. Je kunt er zo goed reacties mee uitlokken.'

De Vlamingen waarderen het ook dat Mulder niet alleen over de techniek praat, zoals de meeste voetbalanalisten, maar ook over de sfeer, de emotie, het spelplezier. 'Als hij over de schoonheid van het spel praat, dan omschrijft hij dat bijna poëtisch', zegt de 30-jarige Eva, gelegenheidskijker tijdens het WK. 'Ik kan daar goesting van krijgen om naar voetbal te kijken.'

Veel vrouwen, opvallend veel jonge vrouwen, vinden de 69-jarige Mulder ook een enorm knappe vent. Ter ere van Mulder werd in Vlaanderen voor het eerst de term GILF gebruikt, een variant op het even onsmakelijke MILF, maar dan met de G van grandpa. Dat gaat Eva wat te ver, maar toch: 'Mijn collega's noemen hem de Sean Connery van het voetbal, daar ben ik het wel mee eens.'

Betonvoetbal
Wat ongetwijfeld helpt, is dat Mulder de Rode Duivels regelmatig prijst en Oranje afkraakt. 'Betonvoetbal', noemde hij het spel van Nederland tegen Chili. En een halve finale tussen de Lage Landen wordt volgens hem 'een makkie'... voor de Belgen. Dat horen de Belgen natuurlijk graag. Net als Johan Boskamp, al langer voetbalanalist in België, is hij nu 'één van ons'.

Mulder zelf, die geniet zichtbaar en blijft zijn rol met verve spelen. 'Het is immens treurig dat jonge meisjes achter me aanrennen omdat ik de ster van het VRT-scherm ben en dat ze al hun interesse verliezen als ze horen dat ik 69 ben', reageerde hij, met die zelfspot waar de Vlamingen zo van houden. 'Aah, ik ben zo kansloos.'

De Belgen vinden Jan Mulder ook een enorm knappe vent.Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden