Jan-Michiel Hessels 'wist niet van fraude'

Laurus-topman Hessels noemt de bewering dat hij al jaren van Stuyts' fraude op de hoogte was, 'baarlijke nonsens'. 'Na z'n kerstkaart heb ik Stuyts het beste gewenst'..

'Als Stuyts niet zelf was opgestapt, was hij ontslagen', zegt Laurus-topman Hessels over ex-collega Peter Stuyts. Stuyts werd vorige week op last van de Fiscale Inlichtingen- en Opsporingsdienst gearresteerd op verdenking van omkoping en belastingfraude.

Begin vorig jaar nam Stuyts ontslag nadat oud-bestuursvoorzitter Van der Straaten een extern onderzoek naar hem gelastte. Reden waren klachten van toeleveranciers die geen zaken met Laurus konden doen omdat Stuyts leveranciers zou bevoordelen, een gunst waarvoor hij steekpenningen zou hebben aangenomen.

Van de belastende conclusies van het onderzoek, begin vorig jaar, werd de raad van commissarissen in juni 2001 op de hoogte gesteld. De bewering van hoogleraar Inkoopmanagement Arjan van Weele (Technische Universiteit Eindhoven en Universiteit Nyenrode) dat Hessels al veel eerder van corruptie op de hoogte zou zijn geweest, noemt de topman 'baarlijke nonsens'. 'Ik weet niet op welke wetenschappelijke methode Van Weele zich baseert, maar nonsens blijft het'.

Hessels heeft als topman van Vendex tien jaar lang met oud-Konmar-directeur Stuyts samengewerkt. 'Eén van de elementen van het succes van Konmar was de partnership-gedachte, waarbij bepaalde, vaste toeleveranciers nauw bij de bedrijfsvoering en de winkelinrichting waren betrokken. Wij hadden bij Vendex een code of conduct, een gedragscode, en een regel die voorschreef dat alle divisie-directeuren nevenfuncties moesten opgeven. Dat werd ook gecontroleerd. Daarbij is nooit iets uitgekomen ten nadele van de heer Stuyts.'

Wel was er sprake van jaloerse toeleveranciers, die door de partnership-gedachte niet aan de bak kwamen. Daardoor werden geruchten over Stuyts wellicht in de wereld geholpen, stelt Hessels.

Na de overname van Konmar in 1988 rapporteerde Stuyts, anders dan de Edah- en Basismarkt-directeuren, enkele jaren direct aan het hoofdbestuur van Vendex, in plaats van aan divisie-directeuren. 'Die status aparte had Konmar zelf bedongen bij Anton Dreesmann', zegt de bestuursvoorzitter. 'Stuyts rapporteerde niet rechtstreeks aan mij, maar aan collega-hoofddirectielid Van der Kaay.'

Hessels noemt de relatie die hij altijd met Stuyts had 'normaal' en 'puur zakelijk'. Wel kreeg hij nog een kerstkaartje na Stuyts' vertrek, zegt de oud-Vendex-topman. 'Ik heb hem gebeld om hem en zijn familie het beste te wensen.'

Ook Laurus heeft volgens Hessels een gedragscode die inkoopfraude verbiedt. 'Wij hebben geen enkel belang bij het handhaven van corrupte medewerkers. In mijn functie als topman van Vendex is het driemaal voorgekomen dat mensen op het niveau van werkmaatschappij-directie onregelmatigheden pleegden, en dat heeft drie keer tot ontslag geleid.'

De relatie met de Laurus-toeleverancier, bij wie de FIOD vorige week een inval heeft gedaan, wordt afgebouwd. 'En als blijkt dat de FIOD bij meer toeleveranciers is binnengevallen, zal dat dezelfde consequenties hebben.'

Laurus heeft schade door de affaire-Stuyts opgelopen, 'in die zin dat producten wellicht te duur zijn ingekocht', meent Hessels. 'Als het bedrijf aantoonbaar schade heeft opgelopen, zullen wij daar een rechtszaak van maken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden