Jan Markerink (PvdA) 'We zijn de Partij van de Armoede'

Hij was een van Rotterdams grote politieke talenten. Maar zijn onorthodoxe aanpak wekte weerstand. Ontgoocheld keert Jan Markerink (PvdA) terug naar het bedrijfsleven.

PvdA-fractievoorzitter Job Cohen

'De snelste manier om je vertrouwen in de politiek te verliezen', zegt hij, 'is politicus worden. Dan pas kom je erachter hoe het allemaal in elkaar steekt, en daar word je niet vrolijk van.'

Een opmerkelijke uitspraak voor iemand die nog maar tweeënhalf jaar geleden in zijn stad Rotterdam werd verkozen tot Politiek Talent van het Jaar. Ook zonder die titel viel Markerink (37) al op in Rotterdam. Hij was 31 toen hij in 2006 als nieuwkomer in de PvdA meteen lijsttrekker werd en vervolgens deelgemeentevoorzitter in Overschie, een 'Vogelaarwijk' met zestienduizend inwoners, veel sociale problemen en aanzienlijke fijnstofoverlast van de A13 en de A20. Ook buiten Overschie, bijvoorbeeld op het stadhuis aan de Coolsingel, werd zijn naam met toenemende bewondering uitgesproken. Tot hij vorig jaar in tijden van bezuinigingen de confrontatie zocht met de gevestigde orde in de PvdA, met afstand de machtigste collegepartij in Rotterdam.

'Ik had andere ideeën over de bezuinigingen in Rotterdam en vond dat ik mijn voorstellen naar buiten moest brengen.' Hij lanceerde een website (wekunnenzoveelbeter.nl), met elke dag een alternatief ('beter') bezuinigingsvoorstel. Het leidde tot niets en het versterkte zijn gevoel dat hij in zijn PvdA vocht voor zaken die niet gewonnen konden worden. Nu is het voor hem klaar, over, uit. Ontgoocheld verlaat Markerink de politiek, om terug te keren naar het bedrijfsleven. Hij is eind januari begonnen als directeur van een in duurzaamheid gespecialiseerd toeleveringsbedrijf in de bouwsector. Overschie doet hij er nog even bij, tot daar morgenavond een nieuwe voorzitter is geïnstalleerd.

'Wat mij de afgelopen zes jaar vooral is opgevallen aan de PvdA, is dat het een erg conservatieve partij is. We zijn helemaal geen progressieve partij die haar kansen wil grijpen om problemen op een nieuwe manier aan te pakken. Het zijn de oude kaders die de toon zetten - en jonge mensen die zijn opgeleid door die oude kaders. Behoudzucht maakt de PvdA tot een bange partij. Bang om nieuwe dingen te doen. Bang om op de bek te gaan. Een partij die steeds weer kiest voor oude systemen. Terwijl er een iPad klaarligt, zit de PvdA nog aan de knoppen van een oude tran­sistorradio te draaien.'

Geeft u eens een praktijkvoorbeeld?
'In alle denkbare sectoren stellen we eisen aan werknemers. Of het nu de caissière is bij Albert Heijn of de putjesschepper: je moet voor elke functie competenties hebben. Behalve voor een politiek-bestuurlijke functie. Dan volstaat het dat je lid bent van een coalitiepartij en tijd kunt vrijmaken om het werk te doen. Je krijgt zo niet altijd de beste mensen voor de klus. Het is dan ook logisch dat veel burgers hun vertrouwen in de politiek zijn kwijtgeraakt. Ik heb mij in de PvdA sterk gemaakt voor het benoemen van de beste mensen, ongeacht hun politieke kleur. Dat was on-be-spreek-baar!'

Als u nu het verwijt hoort dat u wegloopt, wat is dan uw reactie?
'Dat het een holle frase is. Moet ik dan als een don quichot lawaai blijven maken in de PvdA en in de deelgemeente? Ik ben daar te jong voor. Dan stop ik mijn tijd, energie en kracht liever in dingen die wel gaan renderen. Ik hoef mij niet te schamen. Er zijn in Overschie onder mijn voorzitterschap goede dingen gerealiseerd. Kijk hoe wij de ambtelijke organisatie hebben verkleind, gratis elektrisch openbaar vervoer hebben gerealiseerd, het gratis wijkfestival 'Paradie Overschie' hebben opgezet en voor alle kinderen in de wijk een gratis lidmaatschap van een sportvereniging hebben geregeld.'

Lees het volledige interview in de Volkskrant van vandaag.

Jan Markerink
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden