Jan Kees de Jager: Benjamin en tegelijkertijd zeer ervaren

DEN HAAG - Op minister Schultz van Infrastructuur en Milieu na is hij de Benjamin van het kabinet. Tegelijkertijd is Jan Kees de Jager (Kapelle, 1969) een van de meest ervaren bewindspersonen in het kabinet-Rutte. Geen van de ministers en staatssecretarissen zit langer op zijn post dan de CDA'er: hij zwaait bijna een jaar de scepter op het ministerie van Financiën. Toen de PvdA uit Balkenende IV stapte, promoveerde De Jager van staatssecretaris - verantwoordelijk voor de belastingen - tot minister.

Beeld anp

In dat jaar bereikte Europa de tweede grote financiële crisis in korte tijd. Na de bankencrisis van 2008 verloren de financiële markten hun vertrouwen in sommige eurolanden - in potentie veel gevaarlijker. Op de middag van het interview is er een lichtpuntje te melden: probleemgeval Portugal heeft goedkoper geld kunnen lenen dan was verwacht.

Aanhoudende onrust
De Jager: 'Ik verwacht de komende maanden nog steeds wel aanhoudende onrust, maar soms ook relatieve rust. Kenmerkend voor een markt die nog niet helemaal weet waar die aan toe is. Voor een crisis die aan het uitwoeden is, maar nog niet over.'

De eurocrisis heeft Europa in een ongekende stroomversnelling gebracht. Er liggen concrete plannen op tafel die een jaar geleden onbespreekbaar waren: Europese controle vooraf op nationale begrotingen, een Europees gecoördineerde bankenbelasting, boetes voor landen die niet genoeg doen om hun economie te hervormen. Europees Commissievoorzitter Barroso drong deze week aan op extra bezuinigingen bij de lidstaten, en op verhoging van de pensioenleeftijd.

Niet eerste voorkeur
De minderheidscoalitie met gedoogsteun van de PVV was niet zijn eerste voorkeur, bezweert De Jager. 'Toen ik de verkiezingsuitslag zag, flitsten twee voor de hand liggende scenario's voor het CDA door mijn hoofd. In eerste instantie terughoudendheid en de oppositie. Daarna was de meest logische variant een middenkabinet van VVD, PvdA en CDA. Dat had op dat moment ook mijn persoonlijke voorkeur. Maar al heel snel bleek dat de politiek leider van de PvdA dat niet zag zitten.'

Daar heeft Job Cohen andere herinneringen aan.
'Kijkt u de beelden nog maar eens terug.'

Heeft u getwijfeld over het in zee gaan met de PVV?
'Ja. Als minister van Financiën heb ik in de zomer aan meerdere informateurs geadviseerd dat er een snelle regeringsvorming zou zijn, dat die kon rekenen op een meerderheid in de Tweede Kamer en die daadkrachtig de bezuinigingen ter hand zou nemen. Ik zag de staatsschuld dag in dag uit - in het weekend ging het door - met 100 miljoen euro toenemen. Per dag. Uiteindelijk bleek dit de enige combinatie te zijn die op een meerderheid kon rekenen, en die zulke bezuinigingen voor zijn rekening wilde nemen.'

VVD en CDA hebben elkaar helemaal gevonden op financieel terrein. Hoe gaat u in de aanloop naar de cruciale verkiezingen voor de provinciale staten meer afstand nemen?
'Nou, dat is in ieder geval op dit terrein niet nodig. Wij kunnen het goed vinden, niet alleen zakelijk maar ook privé. De sfeer is gewoon heel erg goed. We weten dat het land er op dit moment niet goed genoeg aan toe is. Dat we echt fors moeten ingrijpen, om te zorgen dat onze toekomst beter verzekerd is.'

Maakt het niet uit of de kiezers straks CDA, VVD of PVV stemmen?
'Het is in ieder geval belangrijk dat de VVD en het CDA groot worden in de Eerste Kamer. Maar als CDA-politicus vind ik het verschil natuurlijk wel belangrijk. Dan vind ik dat je het beste op het CDA kunt stemmen.'

CDA-senator Jos Werner zei dat de coalitie er maar beter mee kan ophouden als in de senaat geen meerderheid komt.
'Daar loop ik niet op vooruit.'

Lees het hele interview in de Volkskrant.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden