'Jan, je kunt het. Veel succes!'

In de Trêveszaal zullen de ministers van het paarse kabinet vanmorgen met een schuin oog naar minister Jan Pronk van VROM kijken....

'Het is net als met talentvolle voetballers', zegt VVD-minister De Grave van Defensie. 'Die worden ook steeds genoemd voor een transfer. Maar ja, het transferbeleid is afgeschaft, dus de spelers kunnen gaan en staan waar ze willen. Het is alleen wat onrustig voor de voetbalclub.'

Het grote verschil met de talrijke keren dat Pronks naam over de tong ging voor een fraaie post, is dat nu Kofi Annan zelf heeft meegedeeld dat Pronk een van de kandidaten uit de Europese Unie is. Naast onder anderen de Franse minister van Volksgezondheid Kouchner en de leider van de Britse Liberal Democrats Ashdown.

'Jan Pronk zou het uitstekend kunnen, en ik vind dat wij daarin als collega-ministers genereus moeten zijn', vindt D66-vice-premier Borst tijdens de barbecue op het Binnenhof, die het parlementaire jaar afsluit. 'Dan moeten we zeggen: Jan je kunt het en we wensen je veel succes!'

Het zou een spectaculair slot zijn van de heetste paarse lente tot nu toe. Een maand geleden vloog D66-minister Apotheker eruit, vorige week bleef PvdA-minister Peper na de veldslag om de burgemeestersbenoeming in Utrecht ternauwernood behouden. En op de valreep van het reces krijgt minister Pronk mogelijk een hoge internationale functie bij de Verenigde Naties.

Op weg naar zijn departement van Binnenlandse Zaken mijmert minister Peper: 'Je hebt van die mensen, die worden voor dergelijke functies altijd genoemd. Vroeger was dat voor Nederland jonkheer Van Lennep, nu is dat Jan Pronk. We vergeten dat weleens in Nederland, maar Jan heeft een enorme naam.

'We kunnen Pronk niet missen, maar het zal Nederland niet misstaan. Ik heb het er vandaag even met Jan over gehad. Hij hoeft hier helemaal niets voor te doen, hij kent al die wereldleiders. Het zou anders liggen als mijn naam voor die post zou worden genoemd. Dan had je pas echt nieuws.'

Het zou voor het eerst zijn dat een dienaar van de Kroon zo snel zijn ontslag aanbiedt omdat hij een wereldbaan vindt. Anderzijds kan Pronk na vier keer minister te zijn geworden nauwelijks worden verweten maling te hebben aan de Kroon.

'Je merkt niet dat Pronk bezig is met internationale topfuncties', zegt zijn partijgenoot Cohen van Justitie. 'Daar is hij te veel een professional voor. Maar het moet niet zo zijn dat hij voortdurend wordt genoemd. Eigenlijk kun je niet zo snel opstappen. Maar de baan is hem op het lijf geschreven. Zijn hele leven ligt in het buitenland.'

PvdA-minister Herfkens voor Ontwikkelingssamenwerking merkte vorige week in Het Parool op: 'Natuurlijk is zijn hart nog steeds bij Ontwikkelingssamenwerking.' Donderdagmiddag op de barbecue zegt Herfkens: 'Het zegt alles over zijn kwaliteiten dat hij voor deze post wordt genoemd.'

In de slag met lamskoteletten en rundvlees erkent VVD-minister Hermans dat het de toch al moeilijk te verwerven stabiliteit van het tweede paarse kabinet niet ten goede komt dat Pronks naam weer rondzingt. 'Het is een onrustige factor. Het is jammer als Pronk het kabinet zou verlaten, maar aan de andere kant willen wij Nederlanders altijd belangrijke internationale functies.'

VVD-vice-premier Jorritsma kan er niet nerveus van worden. Ze heeft al vijf jaar met Pronk geregeerd en weet niet beter dan dat hij om de drie maanden ergens voor wordt genoemd.

Jorritsma: 'Ik vind het wel rustig zo!'

Zie ook pagina 5

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden