'Jammer? Dat vind ik een groot woord'

Thom de Graaf (D66) wordt voorzitter van de HBO-raad. Gaat Nijmegen z'n burgemeester missen?

Hans van Hooft, fractievoorzitter SP:
'Jammer? Nou, dat vind ik een groot woord. Wij waren bijvoorbeeld niet te spreken over zijn lidmaatschap van de Eerste Kamer; dat is een meer politieke rol en hij zit daar wel in burgemeesterstijd. Contacten onderhouden in Den Haag, ach dat wordt volgens mij zwaar overschat. Ik heb eigenlijk niets gemerkt van de revenuen daarvan. Ondertussen geeft hij de bevolking het signaal dat hij Den Haag verkiest boven Nijmegen. Dat is slecht voor de beeldvorming.'

Marijke Brouwer, directeur museum Het Valkhof:
'Thom heeft honderden bezoekjes afgelegd, linten doorgeknipt, maar daar profileerde hij zich niet mee. Maar het is geweldig hoe hij zich heeft ingezet voor de cultuurhistorie, voor het uitdragen van het imago van Nijmegen als oudste stad van het land en voor het in herinnering roepen van de Vrede van Nijmegen, tot in het Europees Parlement aan toe. Hij weet hoe je zoiets moest aanpakken, hoe je er publiciteit voor krijgt. We kunnen alleen maar hopen dat we weer een burgemeester krijgen met zoveel hart voor de geschiedenis van de stad.'

Jo Janssen, fractievoorzitter Gewoon Nijmegen:
'Je moet als burgemeester heel Nijmegen pakken, je moet jezelf laten zien, ook in de wijken. Dat deed hij onvoldoende, hij kwam zijn afspraken daarover niet na. Daarom ben ik eigenlijk blij dat hij weggaat. Een opvolger moet meer naar de mensen toe; daar beur je toch je geld van.'

Hayke Veldman, fractievoorzitter VVD:
'Hoe iemand overkomt, dat is een nogal subjectief oordeel, dat is vooral beeldvorming. De Graaf heeft Nijmegen duidelijker op de kaart gezet en dat begint zijn vruchten af te werpen: er komen meer bezoekers in de stad.'

Teddy Vrijmoet, organisatrice van de Vierdaagsefeesten:
'Het eerste woord waar ik aan denk, is 'kwaliteit'; bestuurlijke kwaliteit, maar die strekt zich ook uit tot de manier waarop hij altijd vanuit een visie opereert. Bovendien luistert Thom de Graaf goed en handelt hij snel. In 2009 worstelden we met de vraag of de Vierdaagse wel kon doorgaan vanwege de komst van de Mexicaanse griep. Hij nam toen het voortouw alles goed op een rijtje te zetten en niet in paniek te raken.'

Hayke Veldman, fractievoorzitter VVD:
'Hij wilde volgens mij graag meedoen aan het debat, zowel lokaal als landelijk, en dat matcht niet altijd met de rol van burgemeester. Daarin heeft hij mijns inziens de grenzen opgezocht en soms overschreden. Zo sprak hij studenten in Nijmegen toe die protesteerden tegen het beleid van staatssecretaris Halbe Zijlsta. Wij willen een burgemeester, niet een politicus.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden