Jammer dat Nilis zo weinig tijd rest

De Belgen zijn apetrots op hun landgenoot Luc Nilis, maar in de euforie is ook wel enig tandengeknars te horen: waarom komt hij pas nu uit de verf, uitgerekend in Nederland?...

Van onze correspondent

Peter de Graaf

BRUSSEL

Maar sinds Nilis furore maakt in Eindhoven, hebben de Belgen de miskende voetballer weer in hun armen gesloten, als een verloren zoon. De prestaties van PSV worden in de media op de voet gevolgd. Sinds de Belgische clubs en de nationale voetbalploeg al vorig jaar roemloos in Europa werden uitgeschakeld, wordt Nilis gekoesterd als 'onze enige Belg in de Europa-beker'.

Dat de PSV-spits met zestien doelpunten topscorer in de Nederlandse voetbalcompetitie is, wordt al als een sterk staaltje van Belgische exportpromotie beschouwd. Maar nu de Belg in het kolkende Nou Camp het machtige Barcelona van Johan Cruijff heeft bedwongen, heeft hij definitief zijn jarenlange imago van grand joueur de petit match - een uitblinker in onbelangrijke wedstrijden -afgelegd.

'Wereldklasse' en 'Nilis overstijgt Ajax-manie', schrijft Het Laatste Nieuws . De grootste krant van Vlaanderen weet nu al wie er maandag tot voetballer van het jaar wordt gekozen tijdens het voetbalgala in Amsterdam: de Vlaming Luc Nilis uit het Limburgse Zonhoven.

In België won hij nooit een Gouden Schoen. Nilis liet het in het verleden op beslissende momenten meestal afweten, bij Anderlecht en vooral in de nationale ploeg. Critici schamperen dat hij voor de Rode Duivels nog nooit een deuk in een pakje boter heeft kunnen trappen. De klassespeler etaleerde zijn kunsten voornamelijk in de minder belangrijke wedstrijden, tot ergernis van publiek en media.

Nu wordt hij vergeleken met de groten der aarde. Zijn huidige topprestaties staan volgens de Belgische pers in schril contrast met zijn 'ongelooflijke steriliteit in de nationale ploeg'.

Het houdt de Belgen volop bezig: hebben we de goalgetter niet jarenlang onderschat? Nee, concludeert Le Soir in een analyse die bijt van het zuur. Want: 'De Nilis van Nou Camp is niet meer de Nilis van het Astrid Park.'

Volgens de Brusselse krant heeft de spits zich eigenlijk nooit hoeven waarmaken bij Anderlecht. Hij kwam in een gespreid bedje, toen hij in 1986 op negentienjarige leeftijd door voorzitter Constant Vanden Stock werd aangetrokken. Nilis was verwend en genoot bovendien de onvoorwaardelijke steun van trainer Jan Boskamp. Lucky Luc heeft nooit op zijn tandvlees hoeven bijten; hij was een bourgeois de la balle.

Tot zijn overgang naar PSV hadden de voetbalkenners zijn grafschrift al geschreven: 'Hij had een wereldvedette moeten worden, maar hij heeft zijn kans verpest.' Maar in Eindhoven moest Nilis zich bewijzen. Hij moest zich aanpassen aan de harde mentaliteit en het professionalisme van de Nederlandse voetbalcompetitie.

'Vandaag de dag is Nilis een gerijpte atleet en een volwassene die zich bewust is van zijn plichten', schrijft Le Soir. 'Een beetje laat, want als bijna 29-jarige rest hem nog weinig tijd om de verloren seizoenen in te halen. Jammer.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden