'Jammer dat ik boeman ben, dat moet dan maar'

De avond vóór de blokkade had burgemeester Leers nog over de telefoon een 'goed gesprek' met Sjeng Scheffer, die vaak als woordvoerder van de Vinkenslag-bewoners optreedt....

Maar CDA'er Gerd Leers laat geen loopje met zich nemen. Gisteren sloeg hij keihard terug. 'Het is geen oog om oog, tand om tand', onderstreept hij, 'maar we moeten grenzen stellen en handhaven. Die blokkade op de A2 kunnen we niet tolereren. De officier van justitie meende dat hij de actievoerders strafrechtelijk kan aanpakken. En de gemeente had signalen gekregen dat op het kamp weer illegale activiteiten aan de gang waren. Daarom hebben we tot de inval besloten. Sommige bewoners van Vinkenslag zijn hardleers en denken hun eigen wetten te kunnen hanteren.'

Waarom is woensdag al niet opgetreden, tijdens de blokkade? 'Eerst heeft de politie geprobeerd via overleg de actievoerders te bewegen weg te gaan. Dat is vorig jaar gelukt, nu niet. Toen is de ME gealarmeerd. Maar die agenten moesten van elders komen en kwamen vast te zitten in de file. Bovendien moet je zo'n actie goed voorbereiden. Anders krijg je een enorme kloppartij. Het ergste zou zijn als de politie de vlucht had moeten nemen. Maar ik kan me voorstellen dat het voor de automobilisten in de file veel te lang duurde. De kampers hadden het goed georganiseerd. Ze hadden hun mensen op strategische plekken staan. Toen de ME eraan kwam, waren zij gevlogen.'

Daarom hebt u de kampers donderdag maar keihard teruggepakt? De Vinkenslag-bewoners klagen dat u een heilige oorlog tegen hen voert.

'Iemand die grenzen overschrijdt, wordt aangepakt. En zeker in een tolerante samenleving moeten die grenzen goed bewaakt worden. Woensdagmiddag hebben we in de driehoek (burgemeester, korpschef en hoofdofficier van justitie, red.) unaniem besloten op te treden. Als je dit laat lopen, ben je geen knip voor de neus waard. Het is alles of niets. Je kunt niet zeggen: we pakken de helft en de andere helft laten we maar waaien.'

Was het machtsvertoon van de politie niet te groot?

'In het verleden hebben agenten met de platte pet zich al eens moeten terugtrekken uit het kamp. Dat overkomt ons niet nog een keer. '

Wordt het zo geen kat-en-muis spel? Het wachten is op de reactie van de Vinkenslag-bewoners.

'Het moet inderdaad geen spelletje worden. Daarom heb ik de minister van Binnenlandse Zaken om extra mankracht gevraagd, om alerter te kunnen reageren op ontwikkelingen. De vestiging van een politiepost op Vinkenslag kan een mogelijkheid zijn. '

Zou een politiepost op het woonwagenkamp niet als een rode lap op een stier werken?

'Het blijkt nodig te zijn om streng te controleren. Men vervalt steeds in oude fouten. De bewoners roepen het over zichzelf af.'

U bent nu de grote boeman op Vinkenslag en krijgt voor uw eigen veiligheid politiebewaking.

'Het is altijd lastig als er zo op de man wordt gespeeld. Maar als burgemeester en boegbeeld wil ik dit proces, het omvormen van een vrijstaat in een gewone volkswijk, tot een goed einde brengen. Daar sta ik voor. Het is jammer dat ik nu de boeman ben, dat moet dan maar. Er zijn dingen te lang gedoogd.'

Heeft uw voorganger Houben verzaakt?

'Mijn voorganger heeft het in zijn tijd prima gedaan. Maar de mentaliteit van de jaren negentig was alles op z'n beloop laten. Die tijd is voorbij.'

Komt het nog goed met de sanering van Vinkenslag?

'Wat mij betreft wel. Maar de Vinkenslag-bewoners hebben geen ruimte meer om te onderhandelen. Ze hebben hun hand overspeeld. Wij stellen de grenzen vast, keihard.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden