Jacht op records,prachtgoals en blessureleed

Het Nederlands elftal besluit vandaag in Stockholm tegen Zweden de kwalificatiereeks voor het EK van 2012 in Polen en Oekraïne. Onderweg naar EK-pleisterplaats Krakow, van Klaas-Jan Huntelaar tot Nigel de Jong. En: blijft Oranje ongeslagen?

Huntelaar

Hoe vaak hij ook scoort, 11 keer al tijdens deze kwalificatieronde, Klaas-Jan Huntelaar is nooit helemaal verzekerd van een basisplaats, gesteld dat iedereen fit is. Al is het maar omdat de gedachte aan Van Persie als aanvalsleider blijft rondwaren in het hoofd van bondscoach Bert van Marwijk. In het voetbal van de 'totale beweging' dat hij nastreeft, gespeeld op een hoger niveau dan in de kwalificatie noodzakelijk is, ziet hij Van Persie gloriëren, al is dat dan niet gelukt tijdens het WK. Maar Van Marwijk houdt niet van opgeven. Hij is een man van standvastigheid.


Huntelaar jaagt intussen op records. Ze hoeven hem niet te vertellen waar hij zichzelf terugvindt op de eeuwige topscorerslijst van Oranje. Hij staat inmiddels zevende. Met zijn winnende doelpunt van afgelopen vrijdag tegen Moldavië bracht hij zijn totaal op 29 en passeerde hij Bakhuys. De volgende spelers boven hem zijn Lenstra en Cruijff, met 33 doelpunten. Na die horde resteren alleen Van Nistelrooij, Wilkes (allebei 35), Bergkamp (37) en Kluivert (40). Van Persie overigens staat op 25 treffers in Oranje. Beiden zijn jong genoeg om het record aan te vallen.


Nummer 1

Oranje was eventjes de nummer 1 van de FIFA-wereldranglijst en is nu weer tweede, vlak achter Spanje maar ruim voor Duitsland. Nederland eindigde als eerste in de vorige kwalificatiereeks, die voor het WK in 2010, was dus tweede op het WK zelf en is nu weer eerste in de plaatsingsronde voor Euro 2012. Het elftal is straks tijdens het eindtoernooi groepshoofd, net als de organiserende landen Polen, Oekraïne en kampioen Spanje. Dat lijstaanvoerderschap biedt vooral het voordeel dat de ploeg de drie groepsduels afwerkt in dezelfde stad, Gdansk of Charkov.


Maar het is niet alleen een voordeel om groepshoofd te zijn. Was Oranje in de zogenoemde pot 2 terechtgekomen, dan was de kans aanzienlijk geweest dat Nederland de groepshoofden Polen of Oekraïne had getroffen bij de loting, landen die ondanks het thuisvoordeel niet tot de favorieten voor de eindzege behoren. Nu bestaat een kans van 25 procent dat Duitsland, een van de landen in pot 2, tegenstander in de groep is. De loting is op 2 december in Kiev.


Krakow

Nederland kiest altijd voor een pleisterplaats tijdens een toernooi. Teammanager Jorritsma steekt ontelbaar veel uren in de voorbereiding. Niets is niet geregeld bij hem. De Algarve in Portugal (2004), een lieflijk dorp aan de Titisee in Duitsland (2006), een mooi hotel aan het water in Lausanne (2008), het stoere centrum van Johannesburg (2010).


En nu dus Krakow, een klassieke, oude stad in het zuiden van Polen, een prachtige stad met een door de UNESCO (werelderfgoed) beschermd centrum. Een stad met ruim 750 duizend inwoners, onder wie veel studenten. Krakow heeft een voetbalclub, Wisla, die wordt getraind door een Nederlander, Robert Maaskant.


Vanuit Krakow reist het elftal voor de groepsduels naar Gdansk in Polen of Charkov, in Oekraïne. Met name voor de media zal het nog een geregel worden. De afstanden zijn groot en de wegen soms te slecht om urenlang te rijden. Vliegen zonder charter is een gedoe op zich, want het moet altijd via een tussenstop.


Robben

Geen minuut speeltijd kreeg Arjen Robben tijdens de kwalificatieduels voor het EK, omdat hij weer eens verviel van de ene in de andere blessure. Toch was hij veelbesproken, tijdens de ruzies tussen de KNVB en Bayern of door de mysterieuze hamstringblessure die hij meenam van het WK. Of was het een relikwie van de vakantie? Misschien zullen we nooit precies weten wat er met hem gebeurde. Mocht hij fit zijn tijdens de eindronde, fitter zelfs dan tijdens het WK, dan is hij een wapen dat weinig landen hebben. Een bonus. Maar dat is altijd de vraag: is Robben fit? Daarop valt geen beleid te bouwen.


Mooiste doelpunt

Het is best moeilijk kiezen uit 35 treffers. Mooie combinaties tegen San Marino, knappe doelpunten tegen de Hongaren, uit en thuis. Uiteindelijk is gekozen voor de 1-0 tegen Zweden, in Amsterdam. Dat was dus de eerste treffer in de sleutelwedstrijd van twee landen die tot dan ongeslagen waren. Het doelpunt viel vroeg in de wedstrijd: de diepe pass van Mathijsen over de grond, het subtiele tikje met de buitenkant van de voet van Sneijder, het doorlopen van Van der Vaart, de afronding van dichtbij door Huntelaar.


Maar er waren meer speciale treffers: de volley van Strootman tegen Finland, nadat hij terug het veld inwas gelopen na behandeling aan een bloedneus. Sneijder nam de vrije trap en Strootman volleerde prachtig vanaf de rechterflank in het doel. Of anders zijn daar de eerste doelpunten van Afellay als international, eveneens tegen Zweden, of de knappe treffer van Van Nistelrooij als invaller tegen San Marino. Ja, het is moeilijk kiezen.


Winnen

Alle kwalificatieduels zijn dus gewonnen door Oranje sinds Bert van Marwijk in juli 2008 aantrad als bondscoach. De laatste nederlaag in een kwalificatieduel dateert van november 2007, in Minsk tegen Wit-Rusland. De trainer toen was Van Basten en de ploeg was al geplaatst voor het EK van Zwitserland en Oostenrijk. De leiding was boos omdat Seedorf niet meeging. Te druk met Milan.


Sindsdien is dus twee keer gewonnen van Noorwegen, Macedonië, IJsland, Schotland, Finland, San Marino, Hongarije en Moldavië, alsmede eenmaal van Zweden. Inderdaad, het is een indrukwekkende reeks, maar het zijn geen indrukwekkende tegenstanders. Dat is het voordeel van die hoge positie op de wereldranglijst, van al die goede prestaties uit het verleden. Nederland heeft een beschermde positie bij de loting. Hoe belangrijk dat is, weten de Belgen.


Winnen van Zweden in het Rasunda Stadion van Solna, bij Stockholm, zal best een klus zijn. De Zweden, zonder de geschorste Ibrahimovic, zijn zeker tweede in de groep, en daarmee geplaatst voor de play-offs voor nog eens vier plaatsen in het eindtoernooi. Maar bij winst zijn ze de beste nummer 2. Dan zijn ze rechtstreeks gekwalificeerd voor het EK.


Nigel de Jong

Nigel de Jong begon met een moreel juk op de schouders aan de kwalificatie. Hij was opeens omstreden door de wilde tackle op het borstbeen van Xabi Alonso tijdens de WK-finale tegen Spanje. Het was geen opzettelijke daad, het was gewoon onbesuisd, maar de overtreding werd het symbool van het te harde spel van Nederland in de finale.


De Jong was dus gewaarschuwd en werd in oktober door bondscoach Van Marwijk uit de selectie verwijderd na een afschuwelijke overtreding op Ben Arfa van Newcastle United, die zo zwaar geblesseerd raakte dat hij nog steeds ontbreekt op de velden.


En opeens, tijdens zijn afwezigheid, was daar Kevin Strootman, vrijwel vanuit het niets. Hij debuteerde tegen Oostenrijk, in februari, en is al bijna niet meer weg te denken uit het Nederlands elftal. Zo kan het gaan, in sport.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden