Ja het is

Ik zeg: wielrennen en Angelsaksen, een tamelijk vreemde combinatie, is het niet? Ja het is, ondanks Lance...

Brighton, vorig jaar. Agent langs de kant, paar uur voor de passage van de Tour. Vraagje, leuk voor het sfeerbeeld.

'Weet u waarom u hier staat?'

'Got no idea.'

'De Tour komt langs.'

'The whàt?? Hit me again boy.'

Veel circuspubliek. Invasion of the frogs on their hotwheels.

De Angelsaksen in en rond het peloton: buitenbeentjes.

Millar de vegetariër, LeMond de hamburgereter, Yates de getatoeërde, Boardman de bezetene, Anderson de vrouwenman. En Obree!

Graeme Obree komt in Oslo hoestend de perszaal binnen. Zojuist wereldkampioen achtervolging geworden. 'My God', zegt Obree, 'I really have to quit smoking.'

De mannen van The Times en The Guardian vinden dit een tamelijk amusante opmerking. Offreren de winnaar een sigaar.

Phil Liggett en Paul Sherwen, de Willibrord en Bonifacius van het cycling-zendingswerk in Groot-Brittannië. Leggen de basics uit. Tv-dominees temidden der heidenen.

Om te zegevieren kan iemand proberen de sprint te winnen, maar ook de ontsnapping kan daartoe een middel zijn.

Ze zijn maar met weinig, de Engelstalige journalisten en ze voelen zich een herenclub met een missie. Nederlanders die cricket adoreren, zoiets. Erelid van hun genootschap: Mick Jagger, wielerfanaat.

Tourstart in Spanje, 1992. Auto Liggett ontploft. Alles weg.

'ETA, fucking bastards', zegt Liggett. 'Blazen m'n hele Tourarchief op, verdomme.' Hij draagt een strakke broek en een heel duur jasje. Per expresse opgestuurd vanuit een kasteel aan de Loire. Van Mick.

Ik zeg: Leuk, is het niet? Ja het is.

Tijdrit Lac de Vassivières, Tourtip Jaap Visser en Wybren de Boer (de Volkskrant): 1. Indurain, 2. Zülle, 3. Mauri.

Bert Wagendorp

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden