Italië's beroemdste bokser bleef in zijn leven niets bespaard

Zelfs in eigen land waren er weinigen die wisten wie Tiberio Mitri was. 'Alle aandacht is tegenwoordig gericht op die over het paard getilde voetbalmiljonairs....

Tiberio Mitri (74) werd maandag in alle vroegte even buiten Rome overreden door een trein. Zijn laatste jaren sleet Mitri in de Romeinse volkswijk Trastevere, meer als bedelaar dan als volksheld. Tiberio Mitri belichaamde in de jaren vijftig het grootste succes dat een jonge sportman zich kon wensen. Europees kampioen middengewicht, getrouwd met miss Italië en voor de deur een rode Ferrari. Op 12 juli 1950 zou de kroon op zijn stormachtige carrière worden gezet: in New York, in Madison Square, trad hij voor de wereldtitel aan tegen de legendarische Jake la Motta. De maffia had besloten dat Mitri zou winnen.

Al snel werd duidelijk dat 'de blonde engel' (Mitri was blond en had blauwe ogen) niet deugde voor doorgestoken kaarten. Hij verloor op punten.

Daarna verloor hij ook zijn echtgenote, miss Italië, die haar gedroomde filmcarrière zag eindigen tussen de lakens in Hollywood. Zij bleef nog even in de VS, Tiberio keerde gedesillusioneerd terug naar Italie. Nog eenmaal zette hij zich schrap. In mei '54 sloeg hij na een minuut en vijf seconden de Brit Turpin k.o. Mitri was opnieuw Europees kampioen.

Wat toen een wonder heette, gebeurde. Miss Italië voegde zich weer aan Mitri's zijde en niet zij, maar de bokser werd een filmster. Hij glorieerde met bijrollen in een dozijn films, waaronder het in Rome vastgelegde epos Ben Hur.

Tiberio Mitri had alle ellende achter de rug die een mens kan bedenken. Zoon dood aan een overdosis, dochter gestorven aan aids, drie echtgenotes versleten, verslaafd aan de heroine, geen stuiver meer. Deze week incasserde hij volgens Il Messaggero 'de laatste klap van het leven'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.