Italië jaagt alle moslims ter wereld tegen zich in het harnas

Sussex, 31 oktober 1911

Italiaanse troepen nemen de Turken onder vuur, Tripoli 1911.

De wreedheden die de Italianen in Tripoli hebben begaan, zijn erger dan wat er in honderd jaar is vertoond. Onder het voorwendsel dat de Noord-Afrikanen de Italianen aanvielen, is de plaatselijke bevolking uitgemoord - mannen, vrouwen en kinderen, naar verluidt circa vierduizend zielen.

Dit is pertinent in strijd met het oorlogsrecht en het bezorgt de Italianen een onmogelijke reputatie in Europa. Ze schijnen grote verliezen te hebben geleden in de strijd en waren gedwongen zich terug te trekken in de stad.

Italianen zijn een laf volk, volkomen corrupt en doortrapt en de wreedheid zit diep in hun volksaard. Het ontneemt hun het recht te poseren als christelijke overwinnaars in deze oorlog, terwijl ze alle moslims ter wereld tegen zich in het harnas jagen - met gevolgen voor Engeland en Frankrijk, die beide Italië steunen. Ik moet er wellicht bij zeggen: de Britse en Franse regering, want de publieke opinie in Londen en Parijs veroordeelt de Italianen.

De Italiaanse bisschoppen hebben verklaard dat zij de oorlog als een kruistocht zien en er wordt gezegd dat de paus dit standpunt deelt, alhoewel Patrick Butler, die op dit moment bij mij verblijft, dit ten stelligste ontkent.

Maar als het waar is, kan ik maar één ding zeggen - iets wat ik nooit eerder over mijn lippen durfde te laten komen: 'De paus kan naar de hel lopen.'

Wilfrid Scawen Blunt (1840-1922), Engels schrijver, diplomaat en avonturier. Uit My Diaries - Being a Personal Narrative of Events 1888-1914. Knopf, 1922.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden