Italië als eerste Europees land bijna zeker van WK

Italië kan zich morgen als eerste Europese land kwalificeren voor het WK voetbal volgend jaar in Brazilië. In ieder geval is het de enige die dat lot dan in eigen hand heeft: winst in Turijn op Tsjechië volstaat voor plaatsing.

AMSTERDAM - Vrijdag won de wereldkampioen van 2006 van Bulgarije door een kopdoelpunt van Alberto Gilardino. Het gat met de naaste concurrent werd daardoor vergroot tot zeven punten, met nog drie duels te gaan.


Voor doelman Gianluigi Buffon kan het in Turijn dubbel feest worden. In z'n eigen stadion kan de aanvoerder van Juventus en het Italiaans elftal ook het record van zijn voormalige ploeggenoot Fabio Cannavaro evenaren. Die speelde 136 interlands voor de Azzurri, Buffon zit daar nog slechts eentje onder.


Vrijdag had de 35-jarige keeper een belangrijk aandeel in de overwinning op de Bulgaren door enkele katachtige reddingen. 'Ik hoop dat het een feestavond wordt' zei de aanstaande jubilaris, 'maar mijn persoonlijke situatie zal me alleen voldoening geven als we ons weten te kwalificeren'.


In het groep B-duel tegen Tsjechië, dat vrijdag verrassend onderuit ging tegen Armenië, kan de Italiaanse bondscoach Cesare Prandelli weer een beroep doen op de Milan-spelers Mario Balotelli en Riccardo Montolivo. Zij keren dan terug van een schorsing.


Prandelli weet nog niet of hij na het WK aanblijft als bondscoach. 'Ik heb nog niets besloten, ik richt me uitsluitend op de kwalificatie' , was zijn reactie op speculaties van de Italiaanse pers. In 2012 leidde Prandelli zijn ploeg met fris voetbal naar een finaleplaats op het EK en de aanstaande plaatsing voor het WK verloopt verrassend vlot.


Een ander land dat vrijwel nooit op een WK ontbrak is Duitsland. Dat kan zich morgen ook plaatsen door in groep C van de Faeroër te winnen, maar dan moet Zweden wel meehelpen en niet drie punten uit Kazachstan meenemen.


Een dramatisch 4-4-gelijkspel tegen IJsland hoeft voor Zwitserland geen fatale gevolgen te hebben. In Bern werd vrijdag een 4-1-voorsprong verspeeld, met name dankzij drie treffers van AZ-speler Gudmundsson. De vierde goal was van Ajax-spits Sigthorsson. Als de Zwitsers morgen zegevieren in Noorwegen en de concurrentie niet wint, hebben ze zich toch geplaatst.


Ook België kan de tickets naar Brazilië bijna boeken, maar moet daarvoor nog even wachten. In oktober heeft het genoeg aan een gelijkspel tegen concurrent Kroatië.


Voor Engeland is er nog geen enkele zekerheid. Weliswaar werd vrijdag in een verre van uitverkocht Wembley ruim gewonnen van Moldavië, morgen wacht een veel zwaardere klus in Kiev. Oekraine heeft maar een punt achterstand.


Bovendien is ook Montenegro nog kandidaat voor de eerste plaats met evenveel punten als de Engelsen maar met een duel meer gespeeld.


Door een gelijkspel (0-0) van Frankrijk in Georgië ziet het er naar uit dat regerend wereldkampioen Spanje zijn titel in Brazilië kan gaan verdedigen. Vier punten in de thuisduels tegen Wit-Rusland en Georgië (volgende maand) zijn daarvoor voldoende.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden