Italianen vrezen de uitzonderlijke klasse van Sjevtsjenko

In de WK-kwartfinale tegen Italië neemt Andrej Sjevtsjenko, de spits van Oekraïne, afscheid van de spelers die hij zeven jaar lang tegenkwam in de Serie A....

Van onze verslaggever Charles Bromet

Er is niemand in Italië die hoeft te worden geattendeerd op de uitzonderlijke klasse van Andrej Sjevtsjenko. En normaal gesproken waren velen vannacht toch nog enigszins met een gerust hart gaan slapen als de spits van 173 doelpunten in zeven seizoenen voor AC Milan zou worden bewaakt door zijn oud-ploeggenoot Alessandro Nesta. Of Marco Materazzi van Inter desnoods.

Maar voor de WK-kwartfinale tegen Oekraïne van vanavond in Hamburg is Nesta nog altijd geveld door een blessure en ontbreekt Materazzi vanwege een schorsing, na zijn rode kaart in de achtste finale tegen Australië.

Het is nog maar de vraag hoe de 25-jarige Andrea Barzagli van Palermo hen zal vervangen, met als opdracht het grootste gevaar van Oekraïne in te dammen. Barzagli speelde namelijk slechts een handvol interlands en staat vanavond in Hamburg tegenover een speler, die waardig afscheid zal willen nemen van zijn Italiaanse vrienden.

Na afloop van de gewonnen achtste finale tegen Zwitserland in Keulen waren er al de innige omhelzingen met bevriende Italiaanse verslaggevers in de mixed-zone. Daar sprak hij ook de verwachting uit, dat hij wel veel Italiaanse vrienden en journalisten aan de lijn zou krijgen met vragen over de wedstrijd van vanavond. Maar hij beantwoordde ze graag.

Want na een verblijf van zeven jaar in Milaan, waar hij van een schuchter jochie transformeerde in een man van de wereld, speelt ‘Sheva’ komend seizoen in het Premiership. Chelsea-eigenaar Roman Abramovitsj wist zijn meestbegeerde speler, al is dat in Londen een zeer rekbaar begrip, dan toch nog te strikken.

Terwijl Italië op dit moment zijn aandacht verdeelt tussen de opening van de sportfraudezaak in Rome en het gevecht van Juventus-manager Gianluca Pessotto voor zijn leven in Turijn, is er dus ook nog die WK-kwartfinale tegen Oekraïne, die voor een zuchtje verlichting zou moeten zorgen.

De 29-jarige Sjevtsjenko wordt alom gezien als de enige speler die de weg naar de halve finale misschien nog zou kunnen blokkeren. Al was hij zelf zeer realistisch over de kansen van zijn elftal, nadat Zwitserland pas na het nemen van strafschoppen werd verslagen in Keulen.

‘Ik heb zeven prachtige jaren gehad in Italië en ik ben het land veel verschuldigd’, zei Sjevtsjenko. ‘Maar nu moet ik tegen ze spelen in de belangrijkste voetbalwedstrijd uit de geschiedenis van Oekraïne. Italië is in elk geval favoriet.

‘Daarom is het voor ons het belangrijkste met ons hart te spelen, zodat we onze technische tekortkomingen kunnen maskeren. Ik ken het Italiaanse team erg goed. En in welke gemoedstoestand ze ook zijn, ze voetballen om te winnen.’

Het lijkt niet geheel ondenkbaar dat de Italianen vandaag het gevoel zullen hebben in de spiegel te kijken als de wedstrijd tegen Oekraïne wat verder is gevorderd. De ploeg van Blochin voelt zich immers prima op zijn gemak in het zorgvuldig aangemeten defensieve korset, dat geen ruimte laat voor risico’s of frivoliteiten.

En dan mag de kritiek op die speelwijze in eigen land nog zo luid weerklinken, Blochin is er trots op. Na de 4-0 nederlaag in het openingsduel tegen Spanje heeft hij gekozen voor zekerheid. Voor Sjevtsjenko is dat na een verblijf van zeven jaar in de Serie A gesneden koek.

Hij is niet anders gewend dan te loeren op die ene kans. In de achtste finale tegen Zwitserland diende dat moment zich al vroeg in de wedstrijd aan, al kopte hij toen tegen de lat. ‘Ik ben geen computer. Ook ik maak fouten’, zei hij na de gewonnen strafschoppenserie, waarin hijzelf de enige penalty van Oekraïne miste.

De aanvaller die opgroeide in het niet voor iedereen even gemakkelijk uit te spreken plaatsje Dvirkivshchyna, nabij Tsjernobyl, was niet verrast door het snelle herstel van zijn ploeg na de pijnlijke afstraffing in Leipzig tegen Spanje. De nederlaag zou volgens hem een gevolg zijn geweest van de onwennigheid van de debutant op het WK. Terwijl het optimisme over de ploeg in eigen land ineens een fikse knauw kreeg, richtten de spelers zich op.

Nu een plaats bij de beste vier in Duitsland lonkt, lijkt van die afwachtende houding ook al lang geen sprake meer. En dat geeft Sjevtsjenko weer de tijd zijn ploeggenoten volledig voor te bereiden op de krachtmeting met de ploeg van bondscoach Lippi.

‘Alle Italiaanse spelers kennen mij, maar ik ken ook elke speler van hun team. Het is een solide elftal met sterke karakters en uitzonderlijke spelers. De sleutel naar succes voor Oekraïne zal samenwerking zijn in combinatie met serieus, solide verdedigingswerk.’ Het is maar dat zijn Italiaanse vrienden het weten.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden