Italiaanse politie arresteert 68 maffiosi voor wegsluizen subsidies asielzoekerscentra

In de Zuid-Italiaanse provincie Calabrië zijn vanochtend 68 maffiosi opgepakt vanwege hun belangen in een van de grootste asielzoekerscentra van Europa. Van de 100 miljoen euro subsidie voor het kamp, zou ten minste 30 miljoen zijn afgeroomd door de maffiagroepering 'Ndrangheta. Bij de arrestatie waren meer dan vijfhonderd agenten en carabinieri betrokken.

Leden van de carabinieri begeleiden een konvooi van verdachten.

Dat meldt de Italiaanse krant Corriere della Sera. Onder de gearresteerden bevinden zich onder andere de invloedrijke lokale priester don Scordio en de voormalig vicepresident van de katholieke Misericordie, een van de belangrijkste liefdadigheidsinstellingen van Italië.

30 miljoen euro

De clan in kwestie, de cosca Arena (naar de Calabrese Arena-familie), controleerde via de priester en de liefdadigheidsinstelling een asielzoekerscentrum in Isola Capo Rizzuto, met ruim zestienhonderd bedden een van de grootste van Europa. Ook zou de clan via Misericordie een aantal asielzoekerscentra op het eiland Lampedusa in handen hebben, net als een rits bedrijven die EU-subsidies voor vluchtelingen ontvangen.

Van de in totaal toegewezen 100 miljoen euro aan subsidies voor het kamp in Isola Capo Rizzuto heeft de lokale maffia volgens justitie ten minste 30 miljoen euro in eigen zak gestopt. Bij de arrestaties zijn meerdere luxe auto's en -appartementen in beslag genomen.

Het is niet de eerste keer dat de innige banden tussen de maffia en de migratiecrisis op deze manier worden bewezen. De invloedrijke Romeinse crimineel Salvatore Buzzi zei een aantal jaar geleden al tijdens een onderschept telefoongesprek tegen een zakenpartner: 'Heb jij enig idee hoeveel we verdienen aan migranten? De drugshandel is er niets bij!'

Dankzij de migranten leeft de maffia op

De Siciliaanse maffia leeft op dankzij de migranteninstroom op het eiland. Geen idee hadden de vluchtelingen in Corleone dat ze in maffialand waren aangekomen. (+)

Sicilië

Ook op Sicilië, momenteel het centrum van de Europese vluchtelingencrisis, groeit de invloed van de maffia zienderogen. Vorige zomer sprak de Britse krant The Observer met een anonieme mensensmokkelaar die toegaf dat hij jonge Nigeriaanse meisjes aan de Cosa Nostra leverde, bedoeld voor de straatprostitutie. Volgens openbaar aanklagers zou het grootste opvangkamp op Sicilië, Mineo, feitelijk worden gerund door de maffia. Toezichthouders zijn omgekocht of bedreigd waardoor de jaarlijkse 80 miljoen euro bedoeld voor eten en voorzieningen grotendeels verdwijnt in de zakken van de maffiabazen.

Toch zouden de problemen het grootst zijn in Calabrië, waar de 'Ndrangheta met een jaaromzet van rond de 55 miljard euro te boek staat als een van de machtigste criminele organisaties van Europa. Ze handelt vooral in drugs en wapens, maar verdient ook goud geld aan het dumpen van chemisch afval. Eind vorig jaar schreven Italiaanse kranten bovendien over vermoedelijk bloeiende wapenhandel tussen de 'Ndrangheta en de jihadistische terreurbeweging IS.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden