Nieuws

Italiaan met inzage in defensiegeheimen zou zijn omgekocht: ‘Russen hebben kennelijk zijn zwakke plek gevonden’

De Italiaanse marineofficier die dinsdag werd opgepakt wegens spionage voor Rusland, blijkt een hoge medewerker met toegang tot zeer gevoelige dossiers. Dat schrijven Italiaanse media. Twee Russische diplomaten worden uitgezet wegens spionage.

De Russische ambassade in Rome. Beeld AFP
De Russische ambassade in Rome.Beeld AFP

De Italiaanse officier werd dinsdagavond op heterdaad betrapt terwijl hij documenten overhandigde aan een Russische diplomaat. Het blijkt te gaan om zowel Navo-documenten als geheime informatie over de Italiaanse strijdkrachten. Die zijn in beslag genomen, evenals de 5.000 euro die hij contant overhandigd kreeg. Aan de arrestatie ging een lang onderzoek door de Italiaanse militaire contraspionagedienst vooraf.

Italiaanse media schrijven dat het gaat om de 56-jarige Walter B., een officier die werkte in het derde departement van de defensiestaf, afdeling Beleid en Plannen. Daar had hij inzage in defensiegeheimen van hoog niveau, onder andere plannen voor internationale militaire samenwerking, ontwapening en lopende Italiaanse operaties op het gebied van defensie en nationale veiligheid. Dat meldt het Italiaanse persbureau ANSA.

De Italiaanse kwaliteitskrant Corriere della Serra schrijft op basis van bronnen binnen de marine dat bekend was dat Walter B. met financiële problemen kampte en grote moeite had om de zorg te bekostigen voor zijn gehandicapte dochter. ‘De Russen hebben kennelijk zijn zwakke plek gevonden en goed bewerkt’, zegt een officier die hem goed kende tegen de krant.

Europese inlichtingen

Het is voor zover publiek bekend de eerste keer in de recente geschiedenis dat Russische diplomaten in Italië worden betrapt op spionage. Wel was al bekend dat Rusland steeds assertiever te werk gaat bij het vergaren van militaire, economische en wetenschappelijke inlichtingen in de Europese Unie. In februari arresteerden Zweden en Duitsland meerdere mensen op verdenking van spionage voor Rusland. Bulgarije zette vorige week twee Russische diplomaten het land uit om dezelfde reden

In Nederland meldde de AIVD in december vorig jaar dat het een Russisch spionagenetwerk had ontmanteld. Het netwerk werd gerund door een officier van de Russische civiele buitenlandse inlichtingendienst SVR en was gericht op het vergaren van hoogwaardige technologische kennis.

Daartoe runde de officier, die als diplomaat verbonden was aan de Russische ambassade in Den Haag, een netwerk van informanten met toegang tot de Nederlandse hightechsector. Bijzondere interesse ging uit naar kunstmatige intelligentie, halfgeleiders en nanotechnologie.

De officier werkte samen met een collega en beiden genoten diplomatieke onschendbaarheid als medewerkers van de Russische ambassade in Den Haag. De ambassade is een zenuwcentrum voor Russische spionage in Nederland, schreef de Volkskrant daags na het bericht. ‘Spionnen lopen er in en uit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden