Israël zet de klok 24 jaar terug in Beiroet

De wijk van Beiroet die vroeger wel ‘Hezbollahstan’ werd genoemd, ligt in puin. Maar Hezbollah bestaat nog. De beweging drijft de spot met de Israëlische bewering dat 60 procent van haar raketten is vernietigd....

Van onze correspondent Ferry Biedermann

Haret Hreik is een deel van Zuid-Beiroet waar de Israëliërs hun belofte hebben gehouden om de klok twintig jaar terug te draaien voor Libanon.

In het hart van wat vroeger neerbuigend ‘Hezbollastan’ werd genoemd is vrijwel geen gebouw onbeschadigd door de Israëlische bommen. Hele straten zijn weggevaagd, de gebouwen aan weerskanten in ongeveer een week tijd veranderd in bergen puin. Niemand woont meer in deze tot voor kort drukke en levendige wijk, waar Hezbollah inderdaad kantoren en woningen had.

De klok is er zelfs 24 jaar teruggedraaid, naar delen van de stad waar de Palestijnse bevrijdingsbeweging PLO de kantoren had tijdens de grote Israëlische invasie van 1982. Volgens premier Siniora van Libanon is wat er nu gebeurt echter erger dan 1982. En hij waarschuwt de Israëliërs. ‘In 1982 was het de PLO die moest verdwijnen en de Israëliërs kregen er Hezbollah voor in de plaats. Wat zal er nu volgen?’

Maar Hezbollah is nog lang niet van het toneel verdwenen. De fundamentalistische shi’itische beweging zegt alleen maar sterker te zijn geworden door de strijd en maakt zich vrolijk over de Israëlische beweringen dat de militaire capaciteit van de beweging al zwaar gehavend is. Tussen de ruïnes van de Hezbollah-gebouwen in Haret Hreik, vlak voor de berg puin die vroeger zijn kantoor was, houdt Hezbollah-woordvoerder Hussein Nabulsi een peptalk voor de beweging.

‘De Israëliërs liegen over alles. Ze zeggen dat ze al 60 procent van onze raketten hebben uitgeschakeld. Nou, we bestoken Israël nog steeds.’ Hezbollah heeft zich verschanst en heeft geen last van de Israëlische mokerslagen. ‘Die zogenaamde bunker met leiders die ze vanochtend zouden hebben geraakt, dat was een moskee.’

Een Libanese militaire expert meent dat de militaire capaciteit van Hezbollah inderdaad nauwelijks nog is beschadigd. ‘Hezbollah heeft geen personele infrastructuur op de grond, het zijn cellen, ze zien eruit als burgers en hebben geleerd zich snel te verplaatsen en zich te verschuilen.’

Ook het raketarsenaal is niet zo makkelijk uit te schakelen, vooral de lange-afstandsmodellen niet, zegt de expert, een voormalige officier in het Libanese leger. ‘Die zijn verborgen diep in de bergen in het zuiden en in de Beka’a-vallei en worden beschermd door zelfmoordcommando’s. Ze zijn heel moeilijk te raken.’ Alleen een grondinvasie zou de raketten kunnen bereiken.

Dat is precies waar sommige achtergebleven Hezbollah-aanhangers aan de rand van de zuidelijke buitenwijk op hopen. ‘De Israëliërs durven alleen maar met bommen te gooien. Ik hoop dat ze binnenvallen, dan kunnen we tegen ze vechten’, zegt een van de jonge mannen.

In het hartje van Haret Hreik is de vernietiging door de bommen enorm, documenten en visitekaartjes uit de kantoren van Hezbollah liggen tussen het puin, de scherven, het verwrongen metaal en het versplinterde hout. De gebouwen van de beweging zijn zeker getroffen, maar ook de omliggende huizen hebben klappen opgelopen. Hele façades zijn verdwenen, en familieportretten en foto’s van trouwerijen waaien over de straat.

Een familie is even komen kijken naar wat er over is van hun huis, maar als er ver weg een paar doffe klappen klinken, rennen ze weg. ‘We zijn al na een paar dagen gevlucht ,we wilden alleen zien wat er nog over was van ons huis’, zegt de vader. ‘Dat staat er niet meer.’

Nazar Hamzeh, een Libanese Hezbollah-expert, meent dat de twee partijen mogelijk een patstelling zullen bereiken. ‘Als de Israëliërs Hezbollah niet binnen een dag of acht, negen een beslissende klap hebben toegebracht, moeten ze onderhandelen.’

Hij schat ook in dat de militaire capaciteit van Hezbollah nog intact is. ‘Er zijn nu rapporten over mogelijk 17 duizend raketten. Zelfs als ze een deel verliezen, kunnen ze nog een hele tijd doorgaan.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden