Israël: een van de meest cannabis-vriendelijke landen ter wereld

Cannabis wordt wereldwijd vooral gelinkt aan illegale praktijken, maar Israël neemt het goedje serieus. De productie en het gebruik van medische cannabis zijn er volkomen wettelijk.
Met trillende handen stopt Moshe Roth (80) het groene poeder in zijn pijp en mompelt: "Zelfs de geur is goed."

Beeld Thinkstock

Als kind overleefde hij de Holocaust, twee jaar geleden overleefde hij een beroerte, vorig jaar verloor hij zijn vrouw.
Met de hulp van zijn pijp is het leven nu iets gemakkelijker. "Rouwen om het verlies van een geliefde is draaglijker met een goede pijp tussen de lippen", lacht hij. "Het heeft mijn leven veranderd." Kijkend naar een zwart-witportret van zijn overleden echtgenote declameert hij: "Ik stel me voor dat we hand in hand lopen, o mijn eeuwig jonge, geliefde schoonheid."
Moshe is een van de tienduizenden patiënten die vrij en legaal marihuana consumeren in Israël.

Zes keer per dag
In het Hadarim-verpleeghuis wordt cannabis gebruikt als medische behandeling. Negentien van de zesendertig patiënten gebruiken het.
"We kunnen het leven verlengen, maar de pijn vaak niet wegnemen. In de geriatrie doet de toekomst er niet toe. Wat telt is levenskwaliteit toevoegen", zegt hoofdverpleegkundige Inbal Sikorin terwijl hij de kluis opent waarin de poeders en bloemetjes bewaard worden.

Via een injectiespuit of gemengd in yoghurt krijgen de patiënten drie maal per dag cannabis in doses van een halve gram. Het vermindert de behoefte aan medicatie, stellen dokters, verzorgend personeel en patiënten. "Waarom zou ik pijnstillers nemen? Ik voel me goed met cannabis", zegt Rivka Haloup (85), die aan acute artritis lijdt.

Parkinsonpatiënten inhaleren de rook via een verdamper, zes keer per dag. De verpleegster draagt weliswaar een masker. "Cannabis heeft niet de bedoeling om de werkelijkheid te veranderen, maar om die makkelijker te accepteren", zegt Sikorin. "Op hun leeftijd is dat een zegen."

Cannabis-vriendelijk
Wereldwijd gebruiken 200 miljoen mensen illegaal cannabis. Israël neemt cannabis serieus en legaliseerde het medicinale gebruik ervan. De medische sector voert onderzoek uit en de overheid controleert. Dit maakt Israël tot een van de meest cannabis-vriendelijke landen ter wereld, al is recreatief gebruik, net als in de meeste landen, verboden.
In de heuvels van Galilea zit het bedrijf Tikkum Olam, het grootste van acht die erkend zijn door het ministerie van Volksgezondheid.

Honderden kilo's marihuana worden hier jaarlijks legaal geproduceerd.
Tikkum Olam heeft een eigen shop in Tel Aviv waar mensen met hun medisch voorschrift het spul kunnen kopen. Dat is verkrijgbaar in alle soorten en maten: verwerkt in chocolade, taart, kauwgum of honing. Aan de balie krijgen mensen deskundige uitleg over het gebruik. Onder de klanten bevinden zich kankerpatiënten tot mensen met osteoporose of MS.

Raphael
Een van de soorten die te koop wordt aangeboden in de shop is de Raphael, vernoemd naar de hoogleraar medicinale chemie Raphael Mechoulam, die als eerste tetrahydrocannabinol (THC), de psychoactieve chemische verbinding en het meest werkzame bestanddeel van cannabis, in 1964 kon isoleren.

Dit jaar werd een nieuwe actieve component ontdekt, cannabidiol (CBD), die net ontwikkeld werd voor gebruik door patiënten, onder wie kinderen met kanker. Studies tonen aan dat CBD ontstekingen, angst, depressie, post-traumatische stressstoornis, schizofrenie en misselijkheid verlicht alsook de groei van kankercellen vertraagt.

CBD wordt door 500 van de 2000 klanten van Tikkum Olam gebruikt.
Onderzoekers en telers staan klaar om de cannabisindustrie nog verder vooruit te helpen en de regering overweegt om de distributie ervan vanaf volgend jaar in de reguliere apotheken te laten verlopen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden