Israël begint offensief tegen critici

De Israëlische autoriteiten hebben hun buik vol van de ‘even lijvige als onjuiste’ kritische rapporten. Kritische ngo’s moeten het nu ontgelden.

De mensenrechtenrapporten over het optreden van het Israëlische leger in de Gaza-oorlog stapelen zich op. De strekking: Israël heeft het internationaal recht geschonden; Israël heeft oorlogsmisdaden begaan; Israël moet zich onderwerpen aan een onafhankelijk VN-onderzoek.

Maar hoeveel voetnoten die rapportages ook tellen – Israël heeft de buik vol van de ‘even lijvige als onjuiste’ verslagen van Human Rights Watch (over het gebruik van witte fosfor en onbemande vliegtuigjes) en Amnesty International (over de oorlog in het algemeen en buitenlandse wapenleveranties in het bijzonder).

Het is tijd om terug te slaan, en daartoe grijpt Israël een fondsenwervingstrip van Human Rights Watch naar Saoedi-Arabië aan.

‘Het is zoiets als een vrouwenrechtengroep die de Taliban om een donatie vraagt’, zegt Mark Regev, woordvoerder van premier Netanyahu. ‘Het lijkt erop dat Human Rights Watch zijn morele kompas kwijt is. Waarom niet ook langsgaan in Somalië, Libië en Noord-Korea?’

Het is het ‘openingssalvo’ van een offensief tegen non-gouvernementele organisaties (ngo’s) die het volgens de regering op Israël hebben gemunt, schreef The Jerusalem Post. ‘We gaan tijd en mankracht vrijmaken om deze groepen te bestrijden’, zei Ron Dermer, hoofd beleidsplanning in het kantoor van de premier. ‘We zullen er op aandringen dat ze hun daden en normen verdedigen.’

De Saoedische connectie van Human Rights Watch (HRW) heeft tot veel beroering geleid in de doorgaans heetgebakerde Israël/Palestina-afdeling van de blogosfeer. Maar HRW heeft de trip van mei verdedigd. ‘Niet iedereen in Saoedi-Arabië is besmet met het wangedrag van de regering’, zegt Sarah Leah Whitson van de Midden-Oosten-afdeling. ‘Er zijn privépersonen die geen deel uitmaken van de macht.’

De frustraties van de Israëlische autoriteiten kwamen ook aan de oppervlakte bij de publicatie, afgelopen week, van getuigenissen van soldaten over het ontbreken van geweldsinstructies tijdens de Gaza-oorlog. ‘Wederom presenteert een mensenrechtenorganisatie een rapport aan Israël en de wereld, dat is gebaseerd op anonieme en algemene verklaringen’, zei de legerwoordvoerder in een reactie op Breaking the Silence.

Het kantoor van Netanyahu heeft ‘nauwkeurig gekeken’ naar het werk van NGO Monitor, een Israëlische ngo die andere ngo’s op een anti-Israël-houding probeert te betrappen. De mensenrechtenorganisaties zijn volgens NGO Monitor bezig met ‘lawfare’, een Engels neologisme dat zoveel betekent als oorlog voeren met juridische middelen.

‘Na de Gaza-oorlog hebben dat soort aanvallen een ongekend niveau bereikt’, zegt Gerald Steinberg, directeur van NGO Monitor en hoogleraar politicologie aan de Bar-Ilan Universiteit in Tel Aviv. ‘Het is nu een strategische dreiging voor de staat. De samenleving is ervan overtuigd dat het noodzakelijk is de ngo-oorlog om Israël met mensenrechtentaal te demoniseren, tegen te gaan.’

De methodologie van HRW en Amnesty is onder de maat, ‘en dat gaan we aantonen en aan de kaak stellen’, zegt Regev, woordvoerder van de premier. ‘De Gazastrook is geen democratie. Hoe denken ze daar eigenlijk aan objectieve gegevens te komen?’ Dat ze ook rapporteren over schendingen door Hamas, wuift hij weg. ‘Ze besteden meer tijd aan andere dingen.’

De ngo’s zouden buitenproportioneel veel aandacht aan Israël besteden. ‘Ik wil niet horen van hun geklaag’, zegt Whitson van HRW. ‘Omdat ze het niet leuk vinden dat wij Israël bekritiseren en ze liever zouden zien dat we alleen de mensen kritiseren die zij niet mogen. Ga maar beter werk in Syrië doen dan wij, en kom dan eens terug.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden