Isoleren of vergeven, raad Arnhem worstelt met veroordeelde politicus

Na een jaar detentie voor het bezit van kinderporno, keert in Arnhem Martin van Meurs (60) op 19 december terug in de politiek. Moet hem de voet dwars gezet worden?

Nico Wiggers, fractieleider van Zuid Centraal.

'Ik heb gepleit voor een cordon sanitaire, maar dat heeft alleen zin als een meerderheid daar voor voelt. Dat is niet het geval. Van Meurs schijnt op 19 december de raad te willen toespreken. Dat is niet ongebruikelijk in Arnhem als je als eenmansfractie, in dit geval voor Pro Arnhem, verder gaat; hij is door zijn eigen partij, de PvdA, namelijk geroyeerd. Samen met een van mijn fractiegenoten zal ik dan, als signaal, de zaal verlaten.


'Ook hebben we de Tweede Kamer gevraagd om wettelijke maatregelen te treffen om ervoor te zorgen dat dit soort tuig niet meer in de politiek kan terugkeren. Dat kan Thorbecke toch ook niet gewild hebben? Wat mij betreft, geldt dat voor iedereen die een misdrijf heeft gepleegd. Dan krijg je daar geen discussie over.'


Addy Plieger, fractieleider van de ChristenUnie.

'Het bezit van kinderporno ligt natuurlijk veel gevoeliger dan bijvoorbeeld belastingontduiking, maar als christen vind ik dat iemand een tweede kans verdient.


Bovendien is het niet aan de gemeenteraad om deze man nog eens te veroordelen. Laten we ons als professionals gedragen en ons alsjeblieft verre houden van incidentenpolitiek: 'Als hij aan het woord komt, dan loop ik weg'. Ga je dat dan de komende tweeënhalf jaar tot de verkiezingen doen? En is dan iedereen die blijft zitten ineens verdacht?


Ook buitensluiten vind ik niet gepast. Wie zonder zonde is, werpe de eerste steen. Wel heb ik grote twijfels bij zijn democratische legitimiteit. Wie denkt hij nog te vertegenwoordigen? De koninklijke weg zou zijn geweest dat Van Meurs zelf was opgestapt.'


Martien Louwers, fractieleider van de PvdA:

'Voor ons is de vraag: moeten we de wet niet aanpassen zodat veroordeelde gemeenteraadsleden uit hun ambt gezet kunnen worden? Door Jeroen Dijsselbloem en Pierre Heijnen zijn daar schriftelijke vragen over gesteld aan de betrokken ministers. Voor Arnhem komt de discussie natuurlijk te laat, maar het is voor toekomstige gevallen goed om wat te regelen. Dat geldt niet voor elke jeugdzonde, maar bijvoorbeeld bij een veroordeling van minimaal een jaar.


'Natuurlijk moet iemand die uit de gevangenis komt, kunnen terugkeren in de maatschappij. Maar dat is heel wat anders dan weer de politiek in gaan. Daar heb je een voorbeeldfunctie, je geloofwaardigheid is na zo'n veroordeling toch volkomen weg? Zelf geeft Van Meurs aan dat ook zijn financiële situatie een rol speelt, dat hij de raadsvergoeding - inclusief onkostenvergoeding is dat ruim 1.800 euro in de maand - niet kan missen. Het is natuurlijk een dubbel signaal, een gemeenteraadslid moet de handen uit de mouwen steken, maar in dit geval mag hij wat mij betreft wegblijven.'


Martin van Meurs, fractieleider eenmansfractie in de gemeenteraad:

'Wegblijven, dat past niet bij me, ik heb een calvinistisch beroepsethos. Mijn hand ophouden en daar niks voor terugdoen, dat vind ik niet kunnen. Ik heb veertig jaar gewerkt en nooit mijn hand opgehouden.


Eerlijk gezegd verwacht ik nog heel wat voor Arnhem te kunnen betekenen. Ik zit al 23 jaar in de raad, en naar ieders volle tevredenheid. Ik was zelfs vicevoorzitter toen ik werd opgepakt. Van alle raadsleden ken ik Arnhem en de mensen die er wonen, denk ik, het beste. Gelukkig hebben we in Nederland een rechtssysteem waarbij iedereen een tweede kans krijgt. Ik heb mijn schuld aan de maatschappij voldaan. Natuurlijk is de politiek een glazen huis, maar als ik de enige baan die ik momenteel heb opgeef, dan zit ik aan de grond.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden