Isolement keert zich nu tegen Van Persie

De topscorer van Arsenal verstopt zich in een 'tunnel'. Dat is riskant. Deel 14

Hoe het met Robin van Persie gaat weten we niet, want hij houdt zich schuil voor de media. Hem kan dus ook niet worden gevraagd wat hij ervan vindt dat in het land en in de media inmiddels massaal de voorkeur wordt gegeven aan Klaas-Jan Huntelaar in de aanval van Oranje of wie hij aan de lijn had toen hij zaterdagavond in Charkov aan de rand van het veld een telefoongesprek voerde - een vreemde bezigheid voor een voetballer, zo kort na een nederlaag.


Van Persie heeft ervoor gekozen tijdens het EK in een tunnel te verblijven. Zo noemt persman Kees Jansma dat. De tunnel biedt volgens Van Persie de grootste kans op succes. Hij leest geen krant of tijdschrift, ziet geen tv-programma's en luistert niet naar de radio. Hij leeft maar voor een ding: succes op het EK.


Interviews geeft hij niet tijdens het EK. Dat is ongebruikelijk voor een sportman die zijn land vertegenwoordigt en niet erg professioneel. Tegelijkertijd is het zijn goed recht. De primaire taak van een voetballer is voetballen, niet praten met verslaggevers. Vaak claimen journalisten het eigendomsrecht van voetballers van de nationale ploeg. Op opgewonden toon wijzen ze Jansma erop dat zij de verbindende schakel zijn tussen de sporters en het publiek - een stelling waar weinig tegenin valt te brengen.


Jansma erkent dit ook altijd volmondig, waarna hij uitlegt dat de weigeraars bij Oranje zich niet laten dwingen. Ook zegt hij vaak dat hij voetballers toch moeilijk geboeid in een busje kan gooien, als ze geen zin hebben om interviews te geven. Ook dat is waar.


Daar staat tegenover dat het soms geen kwaad kan om zin te maken, zoals Robben, Van der Vaart, Sneijder en Van Bommel maandag deden. De kans dat zij zich 's ochtends verheugden op een interviewsessie met Nederlandse verslaggevers die bozig hebben gereageerd op de nederlaag tegen de Denen, is te verwaarlozen. Toch zaten ze er weer. Het was niet eens ongezellig op de zevende etage van hotel Kossak in Krakau.


Eén keer stond Van Persie de afgelopen maand de pers te woord. Na het oefenduel tegen Slowakije, in zijn geboortestad Rotterdam, liet hij zich ruim een half uur ondervragen in de mixed zone. Daarna kon hij nog slechts van grote afstand worden gadegeslagen. Hij doet wat hij wil, niet wat is afgesproken.


Dit zou allemaal totaal onbelangrijk zijn als Van Persie zou excelleren in Oranje en in de concurrentiestrijd met Huntelaar de ene na de andere troef op tafel gooit; als hij als spits kansen zou benutten, in plaats van ze te missen.


Hij doet dat op een dusdanig onhandige manier dat je geneigd bent te denken dat we met een persoonsverwisseling te maken hebben. Op cruciale momenten liet zaterdag zijn techniek hem in de steek. In niets deed hij denken aan de even elegante als doeltreffende aanvaller die in Engeland werd gekozen tot voetballer van het jaar, aan de aanvoerder van Arsenal die van de ene na de andere staande ovatie spurtte.


Zijn zelfgekozen isolement keert zich steeds meer tegen Van Persie. Zijn keuze niet met de pers te praten was aanvankelijk begrijpelijk, maar getuigt nu van hooghartigheid en minachting van het publiek, van te ver doorgevoerd individualisme en nuffig vedettengedrag.


In de Financial Times schetste Henk Spaan, een bewonderaar, onlangs een vleiend portret van Van Persie, een 'open jongen' die volgens hem zo gretig leek om bij te leren. 'Hij is uitgegroeid van een grillige, enigszins humeurige adolescent tot een verbaal sterke, volwassen gezinsman, een van de weinige voetballers die ik ken die in staat is tot zelfbespiegeling en zelfkritiek. Hij behoort ook tot de kleine minderheid van professionele voetballers die de rekening vragen in een restaurant.'


De volwassen gezinsman die in staat is tot zelfbespiegeling en zelfkritiek, houdt zich al wekenlang bijna letterlijk schuil in zijn tunnel, samen met de stervoetballer van Arsenal. Het wordt tijd dat iemand ze er snel uit haalt. De rekening betalen we zelf wel.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden