Islamitische rebellen bestoken regeringsgebied Aleppo

De streng-islamitische rebellengroep Ansar al-Sharia, waar onder meer het aan Al Qaida gelieerde al-Nusra zich bij heeft aangesloten, heeft de aanval geopend op regeringsgebied in Aleppo. Het is de eerste keer in twee jaar tijd dat er een offensief op deze grote schaal wordt uitgevoerd in het hart van Aleppo.

Reddingswerkers tussen verwoeste gebouwen in Aleppo op 21 juni Beeld afp

De rebellen hebben honderden mortierbommen en raketten afgevuurd op de regeringswijken in het westen van de stad, waar zich onder meer de oude binnenstad bevindt. Het regeringsleger van Assad slaat terug met aanvallen vanuit de lucht.

Het is onduidelijk hoeveel doden er zijn gevallen, maar volgens het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten, dat het conflict vanuit Londen monitort, zijn er tot nu toe vier burgers gedood en meer dan zeventig mensen gewond geraakt. Ook kwamen vijf rebellen om. Het dodental zal vrijwel zeker nog oplopen, meldt het Observatorium.

Ansar al-Sharia heeft in een verklaring laten weten dat 'de bevrijding van de stad Aleppo' het doel is van de operatie. Als de stad eenmaal in hun handen is gevallen, dan zal 'de vlag van de sharia wapperen'. Onder meer al-Nusra (onderdeel van Al Qaida) en de salafistische groepering Ahrar al-Sham hebben zich aangesloten bij de rebellen van Ansar al-Sharia, dat sinds eind vorig jaar operaties uitvoert in Aleppo.

In landen als Libië, Jemen, Tunesië en Egypte is de beweging - bestaande uit afdelingen van Al Qaida - al langer actief. Het was Ansar al-Sharia die in Libië succesvol de aanval opende op Benghazi en in 2012 een aanslag pleegde op het Amerikaanse consulaat, waarbij de ambassadeur omkwam. Ook de recente aanslag in het Tunesische Sousse is gepleegd door een man die vermoedelijk banden had met Ansar al-Sharia.

Bekijk hieronder de reportage die Vice maakte over Aleppo. Tekst loopt door onder de video.

Inwoners uit de omgeving van Aleppo vluchten naar het Turkse grensgebied. Beeld reuters

Tegenslag Assad

Mocht Aleppo in handen vallen van de extremisten, dan zou dat de zoveelste tegenslag in korte tijd zijn voor president Assad. Hij verloor de laatste maanden terrein in het noordwesten, zuiden en het midden van het land aan onder meer Islamitische Staat, al-Nusra en meer gematigde rebellengroepen zoals het door het westen gesteunde Vrije Syrische Leger.

Een hoge Israëlische defensiefunctionaris concludeerde deze week dat Assad nog maar twintig procent van Syrië in handen heeft. 'Syrië bestaat niet meer, Syrië is stervende', zei Amos Gilad op een veiligheidsconferentie. 'De begrafenis zal binnenkort bekend worden gemaakt.'

Aleppo, voor de oorlog nog het economische hart van Syrië, is sinds 2012 opgedeeld in rellen- en regeringsgebied. Regeringstroepen - die worden gesteun door sjiitische troepen uit Iran - bevinden zich in het westen van de stad, rebellen in het oosten.

De strijd in Aleppo kwam afgelopen jaren geregeld onder de aandacht door de vatenbommen die door het regeringsleger vanuit de lucht op oppositiegebieden werden uitgestrooid. Daarbij zijn duizenden burgers om het leven gekomen. Volgens de oppositie werden er alleen al in de maand juni van dit jaar 648 raketten en vatenbommen op rebellengebied afgevuurd. Tienduizenden inwoners in Aleppo zijn op de vlucht geslagen, de meesten richting Turkije.

De burgeroorlog in Syrië, die in maart 2011 begon, heeft naar schatting al aan zeker 230 duizend mensen het leven gekost.

Een markt in Aleppo tijdens Ramadan, de vastenmaand voor moslims. Beeld reuters
Beeld afp
Beeld reuters
Beeld reuters
Beeld reuters
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.