IS zegt twee Russen in handen te hebben - mogelijk zijn het huurlingen

Het Kremlin heeft woensdag ontkend dat de terreurgroep Islamitische Staat (IS) twee Russische militairen krijgsgevangen heeft gemaakt. IS verspreidde dinsdag een video waarin de twee gevangenen te zien waren. Volgens de terreurgroep werden ze in de buurt van het IS-bolwerk Deir al-Zor gevangen genomen.

Een Russische soldaat in Deir al-Zor. Beeld afp

Syrische troepen hebben Deir al-Zor de afgelopen tijd met steun van de Russen grotendeels heroverd op IS, maar het Kremlin ontkent dat er Russische militairen gevangen zijn genomen. Vorige maand kwam daar een Russische generaal, Valeri Asapov, om het leven bij beschietingen door IS. Asapov zou volgens de Oekraïense autoriteiten eerder ook aan de kant van de rebellen in het oosten van Oekraïne hebben gevochten.

Gespeculeerd wordt dat de twee Russen die IS vasthoudt huurlingen zijn die aan de kant van het leger van de Syrische president Bashar al-Assad vechten. In de video identificeert een van de mannen zich als Roman Zabolotny, de ander zou Grigori Tsoerkanoe heten. Vertegenwoordigers van kozakkenorganisaties in Rusland bevestigden dat Zabolotny deel uitmaakte van een Kozakkeneenheid, het Grote Donleger. Vrijwilligers van die organisatie hebben ook in rebellengebied meegedaan aan de gevechten tegen het Oekraïense leger.

Ook Tsoerkanoe voldoet aan het profiel van een huurling. Volgens Russische media is hij lid van een veteranenorganisatie, de Broederschap van Strijders, en zou hij ook in Joegoslavië als vrijwilliger hebben gevochten aan de kant van de Serviërs. Hij zou ook eerder al in Syrië hebben gevochten.

Mogelijk werkten de twee voor 'Wagner', een particulier militair bedrijf dat volgens Russische oppositiekranten door het Russische ministerie van Defensie is ingehuurd om geheime operaties uit te voeren in Syrië. Eerder dit jaar zouden zes huurlingen die voor Wagner werkten zijn omgekomen bij het Syrische offensief tegen Palmyra en een aantal andere steden die in handen waren van IS.

Volgens de onafhankelijke nieuwsorganisatie RBK zou Wagner duizenden mensen in dienst hebben, voornamelijk ex-militairen en vrijwilligers die in Oekraïne hebben gevochten. Voor actieve dienst in Syrië zouden ze zo'n vierduizend euro per maand krijgen, ongeveer zeven keer het gemiddelde loon in Rusland. De Russische autoriteiten hebben altijd ontkend dat dergelijke privélegertjes actief zijn in Syrië.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden