IS wordt steeds grotere bedreiging voor Syrië

Islamitische Staat neemt geen genoegen met ruwweg de helft van Syrië die het al in handen heeft. De terreurbeweging rammelt in het noordoosten aan de poort van Hasakah en rukt in het noordwesten op naar Aleppo. Het kalifaat drijft daarmee het regeringsleger en andere rebellengroepen verder in het nauw.

Syrische mannen helpen een gewonde man na een bombardement op Aleppo. Activisten stellen dat het bombardement werd uitgevoerd door het Syrische regeringsleger. Foto afp

Het Syrische Observatorium voor Mensenrechten (SOHR) meldde donderdag dat bij gevechten in Hasakah bijna dertig regeringstroepen en geallieerde militieleden omgekomen zijn, evenals twintig IS-strijders. De terreurbeweging zou inmiddels bijna de zuidelijke rand van de stad hebben bereikt, ondanks artilleriebeschietingen en luchtaanvallen. Woensdag zei IS in een verklaring al een elektriciteitscentrale en gevangenis buiten de provinciehoofdstad te hebben veroverd.

Hasakah is verdeeld in zones die worden gecontroleerd door het regeringsleger en de Koerdische militie YPG. Eind vorige week begon IS een opmars naar de door de regering gecontroleerde stadsdelen. 'Wij denken dat het regime niet in staat zal zijn de aanval af te slaan als IS werkelijk wil oprukken richting de stad,' zei YPG-woordvoerder Redur Xelil woensdag tegen persbureau Reuters. 'De helft van de stad, het noorden en noordwesten, is onder onze controle en als IS die grenzen bereikt zullen we stevig terugslaan.'

Het noordoosten is strategisch belangrijk omdat het door IS beheerste gebieden in Irak en Syrië verbindt. Sinds IS eind januari door de YPG en bombardementen van de door Amerika geleide coalitie werd verdreven uit Kobani, zijn de jihadisten gestaag gebied in het noorden verloren aan de Koerden. Het offensief op Hasakah - een van de laatste regimebolwerken in het noorden - lijkt een poging die verliezen goed te maken.

Gevluchte Yazidi's in de buurt van Al-Hasakah. (archiefbeeld) Foto reuters

Aleppo

Ook in het noordwesten wint de terreurbeweging terrein. IS wist dinsdag Syrische rebellen, waaronder al-Nusra, verder terug te drijven richting Aleppo, de grootste stad van Syrië. Daar leveren rebellen een langdurige en verbeten strijd met het regeringsleger. Het SOHR meldde dat diverse strijdgroepen versterkingen hebben gestuurd om het offensief te stoppen. Sinds eind mei veroverde IS al meerdere plaatsen in de omgeving, waarbij het wrang genoeg geholpen schijnt te worden door het regeringsleger.

Khaled Khoja, voorzitter van de Syrische Nationale Coalitie, stelde maandag dat Assad zijn gevechtsvliegtuigen inzet als 'luchtmacht voor IS', waardoor de rebellen klem komen te zitten tussen IS en het regeringsleger. Dat beaamde de Amerikaanse ambassade in Syrië. 'Berichten geven aan dat het regime bombardementen uitvoert in ondersteuning van de IS-opmars richting Aleppo', twitterde de ambassade. 'Assad mijdt niet alleen het raken van IS-linies, maar probeert actief hun positie te versterken.'

De terreurbeweging publiceerde dinsdag een video waarop IS-strijders te zien zijn in het op rebellen veroverde dorp Umm al-Qura, ten noorden van Aleppo. 'Met Gods hulp zijn de broeders van het islamitische kalifaat opgerukt naar meerdere dorpen op het noordelijke platteland', zegt een IS-strijder in de video. 'We hebben er hier 35 weten te doden en wat er gaat komen zal voor hen nog erger zijn.'

Een man met een baby die het bombardement op Aleppo overleefde. Activisten zeggen dat het Syrische regeringsleger de stad bombardeerde. Foto reuters

Michael Enright

De Engelse acteur Michael Enright (51) speelde kleine rollen in films als Pirates of the Caribbean: Dead Man's Chest en televisieseries als Law & Order: Los Angeles en CSI. Maar pas sinds de acteur zich onlangs aansloot bij de Koerdische YPG om te strijden tegen de Islamitische Staat, geniet hij echt bekendheid.

De acteur verscheen dinsdag in een video van de YPG, waarin hij in uniform te zien is en met een kalasjnikov schiet. 'IS is gevaarlijk voor ieder levend mens', zegt Enright, die zijn naam heeft veranderd in Mustafa Michael Ali. Vervolgens vraagt hij om wapens en medische hulp voor zijn Koerdische 'kameraden'.

In een interview met Al Aan TV vertelde hij wat zijn beweegreden was om naar Syrië te vertrekken. Nadat hij de video's had gezien waarin IS-beulen Amerikaanse journalisten onthoofdden en een Jordaanse piloot levend in brand stak, besloot hij zich aan te sluiten bij de strijd tegen de terreurbeweging.

'IS moet van de aardbodem verdwijnen,' zei de acteur, alvorens hij aangaf dat hij bereid was daarvoor zijn leven te geven. 'Ik ben niet hier naartoe gekomen om weg te rennen. Ik ben hierheen gekomen om te vechten en als ik moet sterven, dan sterf ik. Ik ben niet gekomen om spelletjes te spelen.'