IS vormt steeds grotere bedreiging voor Egypte

Islamitische Staat (IS) vormt een steeds grotere bedreiging voor Egypte. Op woensdag kwamen zeventig Egyptenaren om in de Sinaï, na een omvangrijk, gecoördineerd offensief tegen controleposten van leger en politie en het stadje Sheikh Zuweid, een stadje dat niet ver van de Gaza-strook en Israël ligt.

Egyptische veiligheidsdiensten houden de wacht in Sinaï.Beeld Reuters

Het offensief werd uitgevoerd door aanhangers van Wilayat Sinai, een terreurorganisatie die zich de afgelopen herfst aan IS heeft gelieerd. Zij zetten de aanval in op vijftien plekken, met onder meer drie zelfmoordcommando's. Toegangswegen tot de stad werden volgelegd met boobytraps. In de stad trokken jihadisten schietend door de straten en kozen positie op de daken van gebouwen. Er vielen zeker vijftig gewonden. Militairen werden gegijzeld, het politiebureau omsingeld. Ooggetuigen spraken van een 'straatoorlog' in de stad.

Zware wapens

Het Egyptische leger antwoordde woensdag met het inzetten van F-16's, die de aanvallers op gebouwen onder vuur moesten nemen. Zeker honderd terroristen zouden daardoor zijn gedood. Maar de overlevende jihadisten beschikken over zware wapens. IS zegt delen van de stad en legerposten in handen te hebben: 'We hebben volledige controle over veel plekken en hebben er materieel in beslag genomen.'

In de ogen van Egypte-kenners kan het permanent bezet houden van posities en gebouwen een nieuwe fase voor de Sinaï inluiden. Tot dusver trokken de jihadisten zich na aanslagen steeds terug. Het bezetten van gebied doet denken aan IS, dat zo een eigen kalifaat in Syrië en Irak wist te stichten.

Onmachtig

Zover is het in Egypte nog lang niet. Van generaal Al-Sisi, die staatshoofd werd na de afzetting van de fundamentalistische president Morsi in 2013, wordt alom verwacht dat hij korte metten gaat maken na dit door Wilayat Sinai aangerichte bloedbad. Maar tot dusver heeft het leger zich onmachtig getoond.

Al-Sisi was woensdag op de begrafenis van procureur-generaal Hisham Barakat, die eerder deze week bij een bomaanslag in Caïro om het leven kwam. Die vervolgde duizenden leden van de Moslimbroederschap, de beweging die door Al-Sisi verboden werd verklaard na Morsi's val. Honderden leden kregen door toedoen van Barakat de doodstraf of levenslang. De procureur-genraal zelf kreeg veel doodsbedreigingen.

De groep jihadisten die nu in de Sinaï heeft toegeslagen riep onlangs op tot aanslagen tegen jusitie, en Caïro houdt hen verantwoordelijk voor de aanslag op Barakat. Bij diens begrafenis kondigde Al-Sisi aan dat hij de doodstrafprocedures wil versnellen. Ook nam zijn regering woensdag een nieuwe anti-terreurwet aan om 'snelle en gepaste afschrikking' mogelijk te maken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden