IS voert zwaarste aanval in vijf maanden uit in Irak

Strijders van Islamitische Staat (IS) in Irak hebben de zwaarste aanval in vijf maanden uitgevoerd, ondanks de hevige luchtbombardementen van de Westers-Arabische coalitie. Bij de verrassingsaanval ten noorden en oosten van Mosul werden zeker 180 jihadisten en tientallen Koerdische strijders gedood. Canadese commando's hebben meegeholpen terug te slaan na de aanval van IS.

Een IS-strijder in Mosul, de tweede stad van Irak. Beeld reuters

Dit hebben Koerdische, Amerikaanse en Canadese functionarissen bevestigd. Canada heeft 67 commando's naar Noord-Irak gestuurd om de Koerdische strijders te trainen. Volgens het ministerie van Defensie in Ottawa raakte geen enkele commando gewond.

De aanval van IS, uitgevoerd vanuit drie richtingen, werd na zware gevechten van zeven uur afgeslagen door Koerdische peshmerga's met behulp van luchtaanvallen van de VS, Canada en andere landen. De Canadese special forces bevonden zich in twee gebieden waar IS-strijders door de Koerdische linies wisten te breken. Canadese F-18's werden ingezet om te voorkomen dat de Koerden zouden worden verslagen.

Een woordvoerder van het Canadese ministerie van Defensie wilde niet zeggen welke rol de commando's hebben gespeeld bij het afslaan van de IS-aanval. 'Op het juiste moment wisten ze de juiste wapens te dirigeren richting diverse doelwitten', was het enige wat een woordvoerder vrijdagochtend op een snel georganiseerde persconferentie wilde zeggen.

Het verrassingsoffensief van IS, dat Mosul in handen heeft, leek bedoeld om de omsingeling van de stad te voorkomen. Mosul, de tweede stad van Irak, is sinds zomer vorig jaar in handen van IS. De laatste grote aanval van IS-strijders was begin juli.

De IS-strijders begonnen de aanval woensdagnacht, vlak voor de aankomst van de Amerikaanse minister van Defensie Carter in de Koerdische autonome regio van Irak. Bij elk van de drie aanvallen waren volgens het Amerikaanse leger zo'n 80 tot 120 IS-strijders betrokken. Ze maakten onder andere gebruik van bulldozers en autobommen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden