IS verspreidt beelden massa-executie Palmyra

De terreurgroep Islamitische Staat (IS) heeft zaterdag beelden verspreid van een executie van tusen de twintig en dertig Syrische militairen in Palmyra, melde de BBC. De massamoord is blijkens de beelden uitgevoerd door jonge schutters in een amfitheater van de ruïnes van Palmyra, ruim 200 kilometer ten noordoosten van de hoofdstad Damascus.

Een screenshot uit de video van IS: geknielde soldaten uit het Syrische regeringsleger bij een amfitheater in Palymira. Voor hen lopen tieners in camouflagekleding. Beeld AFP

De executies vonden plaats voor een grote, zwarte IS-vlag. Te zien was hoe honderden mannen in burgerkleding toekijken terwijl de doodvonnissen werden voltrokken. Volgens nieuwszender al-Arabiya waren daarbij ook jonge kinderen aanwezig. De beulen lijken tieners te zijn.Op close-ups is te zien dat een aantal slachtoffers vermoedelijk is mishandeld. De mannen moesten een doodvonnis aanhoren, waarna ze met pistoolschoten om het leven werden gebracht. Volgens IS ging het om regeringsmilitairen die in de stad Homs gevangen waren genomen.

De wereldberoemde ruïnes uit de oudheid liggen naast de stad Tadmur. Beide zijn 21 mei in handen gevallen van de soennitische extremisten van IS. Aangenomen wordt dat de opnames kort na 21 mei zijn gemaakt.

Syriërs proberen wanhopig op veilig terrein te komen, maar buurland Turkije wil maatregelen nemen om de stroom van vluchtelingen in te dammen. Tot nu toe heeft Turkije al 1,8 miljoen Syrische vluchtelingen opgevangen. In beeld: wanhopig op weg naar veilig terrein.

Groot offensief

Syrische militairen, gesteund door strijders van Hezbollah, hebben zaterdag een groot offensief gelanceerd op Zabadani, een stad in de bergen die in handen van de oppositiestrijders is. Als de stad kan worden heroverd op de oppositiestrijders dan kan Hezbollah zijn grip op gebieden in Syrië langs de grens met Libanon verstevigen. Bovendien heeft het Syrische leger dan meer invloed op de snelweg tussen Beiroet en Damascus.

Zabadani kwam kort na het uitbreken van de burgeroorlog in Syrië in maart 2011 in handen van de rebellenstrijders. Op videobeelden van Al-Manar TV, een televisiezender van Hezbollah, is te zien hoe de stad wordt bestookt met granaten en raketten. Er stijgen grote rookwolken op boven de stad. Volgens Al-Manar vallen de Hezbollahstrijders en het Syrische leger vanuit verschillende kanten aan en de rebellen in de stad lijken omsingeld te zijn. De Syrische staatstelevisie meldt dat de 'terroristen grote verliezen hebben geleden'.

Een tank van het Syrische leger in Zabadani. (archiefbeeld). Beeld EPA

Mijnen

De opstandelingen zeggen mijnen te hebben geplaatst rond Zabadani en goed te zijn voorbereid op de strijd. 'Ze proberen op te rukken, maar God is met ons', zei een commandant van de jihadistische groep Ahrar al-Sham. De rebellen zeggen de beschikking te hebben over voormalige Russische tanks en artillerie.

Het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten meldt dat de Syrische luchtmacht zeker vijftien luchtaanvallen op Zabadani heeft uitgevoerd. Vrijdag werd de stad ook al zwaar gebombardeerd; er zouden negentig luchtaanvallen zijn uitgevoerd.

Ondertussen werd de Syrische hoofdstad Damascus door de rebellen aangevallen. Een aantal wijken werd aangevallen met granaten. Volgens het Syrische staatspersbureau SANA is bij de aanvallen een persoon om het leven gekomen. Nog eens twee anderen raakten gewond.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.