IS verliest stuwdam maar prijst eigen kracht

Tegenstanders van Islamitische Staat (IS) hebben zaterdag een stuwdam ten noordwesten van de stad Raqqa veroverd op de jihadisten. Op dezelfde dag liet geestelijk leider Abu Bakr al-Baghdadi weten dat het uitstekend gaat met het IS-kalifaat.

Archieffoto: vorig jaar heroverden rebellen een dam bij Mosul op IS Beeld afp

De Iraakse dam in de rivier de Eufraat is met luchtsteun van Amerikaanse en andere buitenlandse toestellen zaterdag in handen gevallen van Koerdische en Arabische strijders, aldus een Syrische rebel. Het zou een gevoelig verlies zijn voor de soennitische extremisten van IS. Zij hebben hun hoofdkwartier stroomafwaarts in Raqqa, circa 80 kilometer ten zuidoosten van de Tishreen-dam.

'Hoe heviger de oorlog tegen de beweging wordt gevoerd, des te sterker en zuiverder wordt IS', zo sprak al-Baghdadi zaterdag in een audioboodschap. Het is voor het eerst in maanden dat de leider van de terreurbeweging van zich liet horen. Hij betoogt dat de hele wereld in het geweer tegen IS is. 'Het is geen kruisvaarders-oorlog meer tegen ons, want de hele wereld bestrijdt ons nu.'

Iraakse militairen in Ramadi Beeld afp

'IS naar Palestina'

De islamitische beweging wordt volgens de boodschap niet zwakker maar sterker door de luchtaanvallen die onder meer door de VS, Rusland, Syrië en andere partijen worden uitgevoerd. In de boodschap die via kanalen van IS is verspreid, bedreigt al-Baghdadi ook Israël: 'Met Gods hulp komen we elke dag dichterbij. De Israëli's zien ons binnenkort in Palestina komen.'

Het is niet bekend waarom al-Baghadi nu over Palestina begint. Ook is niet duidelijk wanneer de opnamen zijn gemaakt en hoe authentiek ze zijn. De manier van verspreiding is wel gebruikelijk bij berichten van de IS-leider. Van al-Bagdadi werd sinds zijn laatste boodschap in mei vaak beweerd dat hij gewond of gedood zou zijn bij aanvallen, maar die berichten lijken onjuist.

Abu Bakr al-Baghdadi in een videobeeld uit 2014. Beeld ap

Fronten

De boodschap komt in tijden waarin IS op verschillende fronten strijd voert. De Iraakse dam die een belangrijke wegverbinding is met toegang tot het noordwesten van Syrië verloor de terreurgroep van een rebellenalliantie. Duizenden Koerdische en Arabische rebellen overvielen de dam de afgelopen dagen met luchtsteun van de internationale coalitie.

In Ramadi vechten IS-strijders tegen Iraakse militairen waar ze delen van de stad verliezen. Volgens de extremisten verloopt het offensief niet zonder bloedvergieten; er zouden tientallen militairen zijn gedood in de strijd in de Iraakse stad. Het offensief tegen de extremisten in de provinciehoofdstad, gelegen op ongeveer 100 kilometer ten westen van Bagdad, begon dinsdag.

Islamitische Staat, dat een derde van het land controleert, veroverde de stad afgelopen voorjaar. De Iraakse regering heeft steeds gezegd dat na de herovering van Ramadi, de strijd zal worden verlegd naar Mosul, in het noorden van het land. Mosul is de grootste stad die in handen is van IS.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.