Is Quintana op weg naar Tourzege?

Chris Froome mag wel blij zijn dat hij vandaag niet de hele Ventoux op hoeft, meent Bart Jungmann, Zo kan hij energie sparen voor de confrontatie met zijn grootste tegenstrever, Nairo Quintana, in de Alpen.

Quintana houdt Chris Froome (gele trui) scherp in de gaten. Beeld anp

Christopher Froome laat zich woensdagmiddag voor de Franse tv-camera kennen als een inschikkelijk mens. Een minuut geleden heeft hij gezegd dat de Ventoux pas de Ventoux mag heten wanneer de top wordt bereikt. Dan komt Christian Prudhomme tussenbeide. De Tourdirecteur meldt dat de Ventoux, vanwege de harde wind, vandaag ophoudt bij Chalet Reynard, ruim zes kilometer onder de top.

En wat zegt Froome daarna doodleuk? 'Heel verstandig, veiligheid voor alles.'

Niet zo moeilijk, hoor, om zijn inschikkelijkheid te verklaren. Eerst zegt Froome wat hij als sportman geacht wordt te zeggen. Zodra de grote baas het verlossende woord heeft gesproken, mag de waarheid boven tafel komen. Met een gekortwiekte Ventoux ziet zijn toekomst als geletruidrager er opeens een stuk zonniger uit.

Christopher Froome hoeft niet bang te zijn dat zijn inspanningen in de elfde rit hem duur komen te staan. In het spoor van ritwinnaar Sagan heeft hij twaalf seconden gewonnen op zijn naaste belagers, inclusief bonificatie. Twaalf kilometer heeft de geletruidrager zich de benen uit zijn lijf getrapt voor een schamele tijdwinst, één seconde per kilometer dus.

Per saldo helpt deze veiligheidsmaatregel, hoe terecht ook, Froome een behoorlijk handje. De kans om hem deze Tour voor een eerste keer onder druk te zetten, beperkt zich nu tot de boomgrens.

Peter Sagan verslaat Chris Froome in de sprint. Beeld ap

Verraderlijke tijdrit

Daardoor kan de tweevoudige Tourwinnaar Christopher Froome allicht wat energie sparen voor de krachtproef een dag later. De dertiende etappe wordt een verraderlijke tijdrit over ruim 36 kilometer. Als de resultaten uit het verleden niet bedriegen, moet dat een kolfje naar zijn hand zijn.

Al met al beleeft de Ronde van Frankrijk een bizarre en attractieve aflevering. Lang geleden dat tot halverwege het parcours met seconden wordt gegoocheld. Lang geleden ook dat er nog altijd geen peil valt te trekken op de ware krachtsverhoudingen.

Smaakmakers

Eén ding is duidelijk: de smaakmakers rijden in groen en geel. Als Peter Sagan de peper is deze Tour, dan is Chris Froome het zout. Een coureur die zich tot nu toe liet samenvatten in het woord uitgekiend, veroorlooft zich al anderhalve week frivoliteiten.

Zaterdag vouwde Froome zich als een snijboon om zijn fietsframe. Zijn voorsprong van 13 seconden op de eindstreep in Bagnères-de-Luchon leverde hem de eerste plaats in het klassement op, met tien bonificatieseconden als bonus. Dankzij de putsch van woensdag op weg naar Montpellier begint de Brit aan deel twee van de Tour met een voorsprong van 28 seconden op Adam Yates, nummer twee.

Laat Christopher Clive Froome, 31 jaar oud, met dat spectaculaire sprokkelwerk zijn spierballen zien of is het een teken van zwakte? Zelf hield hij na afloop van de waaierrit vol dat het een juiste keuze was geweest om het wiel van Sagan te volgen. 'Een mooie surprise', noemde Froome het in Montpellier.

Chris Froome Beeld anp

Eerste tijdrit

Maar Nairo Quintana, zijn voornaamste tegenstrever, is allerminst onder de indruk. Onbewogen maakte hij de balans op woensdag, alsof hij en niet Froome de morele winnaar was. Quintana toonde zich vooral blij heelhuids te zijn aangekomen in de nerveuze rit van Carcassone naar Montpellier. De achterstand, nu opgelopen tot ruim een halve minuut, acht hij alleszins overkomelijk.

Weliswaar was zijn zelfvertrouwen nog gebaseerd op een volledige Ventoux, maar dat hoeft de situatie niet wezenlijk te veranderen. Quintana heeft het vizier gericht op het slotakkoord. Vorig jaar was hij in de Alpen Froome ruimschoots te snel af, om precies te zijn: 1.50 minuut. Als de resultaten uit het verleden ook in die zin niet bedriegen, is Nairo Quintana op weg naar zijn eerste Tourzege.

Veel zal vrijdag duidelijk worden in de eerste tijdrit. Twee jaar geleden, zijn sterkste seizoen, was Nairo Quintana in de Vuelta als klassementsleider formidabel op weg in een gelijkaardige krachtproef. God verhoede dat hij nu weer ten val komt.

Nairo Quintana bijt zich vast in het wiel van Chris Froome. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden