Is premier Modi een datadief?

Ben van Raaij
Hindu nationalist Narendra Modi, the prime ministerial candidate for India's main opposition Bharatiya Janata Party (BJP), takes a
Hindu nationalist Narendra Modi, the prime ministerial candidate for India's main opposition Bharatiya Janata Party (BJP), takes a "selfie" with a mobile phone after casting his vote at a polling station during the seventh phase of India's general election in the western Indian city of Ahmedabad April 30, 2014. Around 815 million people have registered to vote in the world's biggest election - a number exceeding the population of Europe and a world record - and results of the mammoth exercise, which concludes on May 12, are due on May 16. REUTERS/Amit Dave (INDIA - Tags: POLITICS ELECTIONS TPX IMAGES OF THE DAY)Beeld REUTERS

Is de Indiase premier Narendra Modi een datadief? Die vraag zingt rond in India sinds Modi’s mobiele app er dit weekend van werd beschuldigd persoonlijke gegevens van gebruikers stiekem naar een derde partij te sturen. De rel lijkt een echo van het privacyschandaal rond Facebook in de VS.

De aantijging over de NaMo App – door een anonieme cyberveiligheidsexpert – is potentieel pijnlijk voor premier Modi, die sinds jaar en dag zeer actief is op sociale media en op Twitter bijna 41,4 miljoen volgers heeft. Temeer daar de data volgens de expert zonder toestemming werden gelekt naar een Amerikaans bedrijf.

De NaMo App (circa 5 miljoen downloads) informeert gebruikers over alle wapenfeiten van Modi’s regering en biedt toegang tot podcasts en games. De in 2015 gelanceerde app werd door een recensent vanwege de swipe-functie getypeerd als ‘Tinder voor goed bestuur’, naar de bekende dating-app.

Onduidelijk is hoe ernstig het datalek is. Het zou onder meer gaan om naam, locatie, foto’s, contacten, microfoon, camera en e-mail. Volgens de krant The Indian Express betreft het 22 soorten gegevens, veel meer dan waarom bijvoorbeeld de officiële app van Modi, PMO India App, vraagt. Anderzijds willen veel apps dit soort data gebruiken. Alleen vragen die er dan netjes om.

Modi’s Bharatiya Janata Party ontkent niettemin dat de NaMO App persoonlijke gegevens steelt. Volgens de BJP worden de data alleen gebruikt voor reguliere analyse, teneinde gebruikers de meest relevante inhoud te bezorgen, bijvoorbeeld naar taal en interessegebieden. Modi zelf heeft nog niet gereageerd.

De onthulling over de NaMo App, opgeblazen nepnieuws of niet, werd zondag gretig opgepikt door Rahul Gandhi, politiek leider van de oppositionele Congrespartij. ‘Hallo!’, twitterde hij sarcastisch, ‘Mijn naam is Narendra Modi. Ik ben de premier van India. Als jij je aanmeldt bij mijn officiële App, speel ik al je gegevens door aan mijn vrienden in het Amerikaanse bedrijfsleven.’

De BJP sloeg terug door te honen dat Gandhi vooral de aandacht van zijn eigen partij wilde afleiden. BJP-minister Ravi Shankar Prasad had de Congrespartij ervan beticht gegevens te hebben gekocht van Cambridge Analytica, het Britse databedrijf dat voor de verkiezingscampagne van president Trump persoonlijke gegevens van 50 miljoen Amerikaanse Facebook-gebruikers had gejat.

De aantijgingen maakten in elk geval iets los, want in de loop van het weekend werden de privacy-instellingen van de Modi-app stilletjes veranderd. Stond er eerst dat alle persoonlijke gegevens vertrouwelijk werden behandeld, nu wordt verklaard dat de gegevens gebruikt worden om een betere gebruikerservaring te bieden, vooral qua op maat geboden inhoud en updates.

De cyberdeskundige die de kwestie via Twitter aanhangig maakte is op internet actief onder de schuilnaam Elliot Anderson. Achter die naam gaat volgens The Indian Express de Fransman Robert Baptiste schuil. Het Amerikaanse bedrijf in kwestie zou het in Sunnyvale, Californië, gevestigde CleverTap zijn.

CleverTap is naar eigen zeggen een ‘leidend mobiele-marketingplatform voor analytica en engagement’. Er werken blijkens de website de nodige mensen met een Indiase achtergrond, onder wie de oprichters Sunil Thomas, Anand Jain en Suresh Kondamudi. Enkele personeelsleden zijn gevestigd in Mumbai.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden