IS legde duizenden mijnen bij verlaten Palmyra

De Syrische stad Palmyra is dan wel terugveroverd op IS, maar de sores voor het Syrische leger zijn nog niet voorbij. Een legerofficier heeft aan persbureau Reuters laten weten dat vertrekkende IS-strijders duizenden mijnen in de stad hebben gelegd. Ook zou er volgens bronnen een massagraf met daarin de lichamen van 45 burgers en militairen zijn gevonden.

Palmyra vrijdag.Beeld ap

Het Syrische leger heeft al ruim drieduizend mijnen geruimd, sommige wogen meer dan 50 kilo. Volgens een officier van het Syrische leger was het de bedoeling dat alle mijnen gelijktijdig zouden ontploffen.

De meeste mijnen worden tot ontploffing gebracht, omdat ze diep onder de grond zijn begraven, vaak in cement.

De doden in het massagraf zijn naar alle waarschijnlijkheid slachtoffers van Islamitische Staat, dat de stad tot voor kort in handen had. Onder de doden zijn naar verluidt drie kinderen. Volgens staatspersbureau SANA zouden 'veel kinderen en vrouwen' in het massagraf liggen. De slachtoffers zijn ofwel door het hoofd geschoten of onthoofd, zegt een bron tegen AFP.

Het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten, dat het conflict in Syrië verslaat met hulp van activisten ter plaatse, berichtte volgens persbureau Reuters eerder al dat IS in Palmyra een aantal mensen had gedood en hen aan de rand van de stad had begraven.

Eind vorige maand verdreef het Syrische leger van Bashar al-Assad IS uit Palmyra. De terreurorganisatie had de stad sinds mei vorig jaar in handen en richtte er veel schade aan. De Syrische president Assad heeft de Verenigde Naties opgeroepen te helpen met het restaureren van de verwoeste tempels in Palmyra. In zijn bericht aan secretaris-generaal Ban Ki-moon van de VN gaf hij aan dat dit 'misschien wel het beste moment is om samen de oorlog tegen terrorisme te beginnen.'

De Russen eisen een hoofdrol in de wederopbouw van de archeologische stad. Een team van de Russische krijgsmacht is donderdag aangekomen in Syrië met het doel om eerst de landmijnen in Palmyra te ruimen. Dit meldden Russische persbureaus op basis van het ministerie van Defensie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden