KLOPT DIT WEL?

Is kaas net zo verslavend als morfine?

Berichten verspreiden zich vaak razendsnel, of ze nu kloppen of niet. Wij proberen de zin van de onzin te scheiden. Deze week: is kaas net zo verslavend als morfine?

Beeld anp

Pssst. Kaas bevat een geheim ingrediënt: caseïne, hét kaaseiwit. Caseïne is raar spul, want qua bouw lijkt het op de verslavende pijnstiller morfine en, zo blijkt uit nieuw onderzoek, dat maakt kaas dan ook net zo verslavend als crack of andere opiaten. Goed nieuwsvoer voor heel wat Nederlandse media, waaronder Powned, HLN, Metro en lifestylebladen zoals Elle en Men's Health.

Dat kaas verleidelijk spul is, oké, maar dat het dankzij caseïne net zo verslavend is als morfine, klopt daar iets van?

Caseïne

Op zoek naar de bron volgt al snel een verrassing: het nieuwe onderzoek waarover de media berichtten, gaat helemaal niet over kaas en caseïne. Gewoon níét. Het blijkt een vragenlijst te zijn naar wat studenten zelf als verslavend eetwaar beschouwen. Het kaas- en caseïneverhaal sloop pas de berichtgeving in nadat een journalist van de Los Angeles Times er de eetverslavingsuitspraken van de Amerikaanse arts Neal Barnard bij sleepte. Die roept namelijk al tien jaar dat kaas 'zuivelcrack' is vanwege caseïne hetzelfde verslavende effect als harddrugs heeft.

Afgezien van of die bewering juist is, merken we alvast op dat Barnard er belangen bij heeft om kaas als duivelse harddrug af te schilderen. In de nieuwsberichten wordt hij opgevoerd als de voorzitter van het Comité Verantwoordelijke Geneeskunde, een club die heel oprecht klinkt maar in feite dierenrechten promoot door dierproducten ongezond te verklaren, waaronder dus ook kaas. Daarnaast verkoopt Barnard dieetboeken waarin hij het vermijden van caseïne als afvaltruc openbaart.

Kaas. Beeld anp

Onderzoeksrapport

Barnards enige bewijsvoering is onderzoek waaruit blijkt dat caseïne in de maag wordt afgebroken tot een morfine-achtige stof, casomorfine. Aardig, maar een dik onderzoeksrapport van de Europese voedselautoriteit (EFSA) wijst erop dat het morfineachtige effect ervan twintig keer zwakker is dan morfine. Daarnaast geldt: casomorfine dringt nauwelijks door de darmwand, laat staan dat het de hersenen bereikt. Dus nee, het stofje maakt kaas niet extra verslavend. Kaas is gewoon té lekker, maar meer ook niet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.