IS: 'Jihadi John' is inderdaad dood

'Jihadi John', de 27-jarige Brit die berucht werd vanwege propagandavideo's waarop hij IS-gijzelaars onthoofdde, is inderdaad dood. Dit meldt nu ook Dabiq, het blad van Islamitische Staat. Medio november rekenden de Amerikanen al met hem af, nu is zijn dood ook bevestigd door de terreurgroep waar hij zich bij aansloot.

Beeld EPA

De Britse premier David Cameron gaf kort na de drone-aanval die 'Jihadi John' doodde aan trots te zijn op de afrekening.

Drie Amerikanen, twee Britten en een Japanner zijn het slachtoffer geworden van 'Jihadi Johns' beulswerk, alsmede tientallen moslims. Op militair-strategisch niveau speelde hij geen grote rol binnen de terreurgroep, maar de Brit van Koeweitse komaf groeide door de video's wel uit tot het boegbeeld.

Daarom is zijn dood vooral van symbolische waarde en een klap voor IS. Het bewijst dat de Westerse inlichtingendiensten beter gaan functioneren. In oktober vorig jaar leidde afluisterinformatie tot de dood van IS-kopstuk Ansar Al-Sharia in Tunesië.

Zelfverdediging

Begin vorig jaar werd bekend dat 'Jihadi John' eigenlijk Mohammed Emzawi heette, die als zesjarige met zijn ouders naar Londen was gekomen. Hij groeide op in het Mozart Estate in de wijk Queen's Park, waar hij graag een potje voetbal speelde.

Als puber zou hij verslingerd raken aan softdrugs en alcohol, alvorens het geloof te ontdekken. Aan de Universiteit van Westminster studeerde hij informatica, maar in plaats van een carrière als IT'er reisde hij af naar Somalië om zich te laten omscholen tot terrorist. Sinds zijn terugkeer uit Afrika in 2009 stond hij in de belangstelling van de Britse geheime dienst. In 2013 reisde hij naar Syrië.

Cameron beweerde tijdens een speciale persconferentie dat de afrekening met de 'barbaarse moordenaar' zelfverdediging was. Er ging veel belangstelling uit naar de reactie van oppositieleider Corbyn, die de executie van Osama bin Laden enkele weken terug had omschreven als een 'tragedie'. Dat woord nam de pacifist nu niet in de mond, maar wel verklaarde hij dat de 'ongevoelige en wrede' beul een proces had verdiend, al bleef onduidelijk hoe z'n arrestatie precies verricht had kunnen worden, temeer omdat Corbyn tegen elke vorm van ingrijpen is.

Premier Cameron tijdens de persconferentie die hij gaf naar aanleiding van de vermeende dood van Jihadi John.Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden