IS in radioboodschap: ruïnes Palmyra blijven intact

De Romeinse ruïnes van de Syrische woestijnstad Palmyra staan nog altijd overeind en zullen niet worden beschadigd. Dat heeft een IS-commandant gezegd in een radio-interview. De menselijke beelden, die als afgoderij te boek staan, zullen worden vernietigd door de terreurgroep.

Een beeld uit de video die IS dinsdag naar buiten bracht om te laten zien dat de ruïnes in Palmyra nog overeind staan. Beeld ap

'De oude stad zullen we intact laten en niet beschadigen', zegt IS-commandant Abu Laith al-Saoudy, vermoedelijk niet zijn echte naam, tegen het anti-regeringsradiostation Alwan FM. 'Wel zullen we de afgoden afbreken die door de ongelovigen worden gebruikt om te aanbidden.'

Met afgoden doelt de commandant vermoedelijk op beeltenissen van oude goden. In Palmyra, dat aan de oude zijderoute ligt, bevinden zich symbolen van talrijke godsdiensten. Van Aziatische goden tot christelijke iconen.

Eerder verwoestte IS ook al beeltenissen in de ruim drieduizend jaar oude Assyrische stad Nimrud. De stad ligt dichtbij de Iraakse stad Mosul, waar IS duizenden historische manuscripten in een bibliotheek verbrandde. De vrees was daarom groot dat ook de ruïnes van Palmyra geen lang leven meer waren beschoren sinds IS de stad een week geleden veroverde. Maar die vrees is onterecht, beweert IS-commandant al-Saoudy in het radio-interview. De historische gebouwen zullen volgens hem onaangetast blijven. 'We zullen geen bulldozers gebruiken om ze te vernietigen, zoals sommige mensen denken.'

Een 87-seconden durende video, door IS naar buiten gebracht via zijn mediakanalen, ondersteunt het verhaal van al-Saoudy. Daarop is te zien dat de antieke stad, de ruïnes, zuilen, de Tempel van Bel en het Romeinse theater onbeschadigd zijn.

Een IS-vlag op de top van de oude citadel in Palmyra. Beeld ap

'Regime wil interventie uitlokken'

Gisteren nog beweerde de gouverneur van de Syrische provincie Homs, Talal Barazi, dat de soennitische extremisten zijn begonnen met het verwoesten van de eeuwenoude ruïnes. Er zouden volgens hem ook onbevestigde berichten zijn dat beelden in de beroemde tempel van Baäl-Shahim zijn verwoest.

'Een leugen', zei media-activist Osama Alkhateb in een reactie tegen de Volkskrant. Alkhateb heeft vanuit de Turkse grensstad Hatay dagelijks contact met Syriërs ter plaatse. 'De gouverneur zegt dit om hulp van de internationale coalitie uit te lokken.'

Volgens Alkhateb vrezen de 150 duizend inwoners vooral voor de luchtaanvallen die het Syrische regime sinds de verovering van de stad dagelijks uitvoert. 'Daarbij vallen vooral burgerslachtoffers.'

Het leven in Palmyra komt ondertussen langzaamaan weer op gang. De winkels zijn weer geopend en worden bevoorraad vanuit Raqqa, de hoofdstad van het kalifaat. Begin deze week zaten burgers nog vast in hun huizen. IS-strijders had iedereen opgeroepen binnen te blijven en ging van deur tot deur, op zoek naar sympathisanten van het regime, zo zei een voormalige bewoner in een interview met de Volkskrant.

De Romeinse ruïnes van Palmyra. Beeld reuters
Palmyra, ook wel 'de bruid van de woestijn' genoemd. Beeld afp

Iraanse strijder geëxecuteerd

Activisten schatten dat IS ongeveer 600 gevangenen vasthoudt. Meer dan 200 mensen zijn omgekomen sinds IS halverwege mei zijn offensief in de regio begon. Volgens het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten, die het conflict vanuit Londen nauwgezet volgt, zijn er gisteren zo'n twintig Iraanse strijders, die op hand zijn van Assad, omgekomen. Ze zouden naar het Romeinse theater zijn gebracht en daar zijn geëxecuteerd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.