Is een saaie etappe om naar te kijken ook saai voor renners?

Voorspelling: Een lange etappe, op naar de massasprint.
Verveling: Is een saaie etappe om naar te kijken ook saai voor renners?

Wat doet een renner de hele dag in een lange vlakke etappe? Beeld afp

Een tikje op de rechterbil en er dan links langs fietsen. Roy Curvers, ervaren coureur van Sunweb, grinnikt als-ie vertelt wat de meest gemaakte grap is in het peloton. 'Ha, een beetje kinderachtig. Maar ja, je moet iets als je uren lang in zo'n peloton zit.'

Want wat doet een renner de hele dag in een lange vlakke etappe? Voor de Sunweb-ploeg is de taak duidelijk in die etappes: zorgen dat ze hun sprinter Michael Matthews zo veel mogelijk uit de wind houden. 'Je stopt als hij moet plassen, je gaat een regenjasje of een bidon voor hem halen. Dat soort zaken. Hij moet fris aan de laatste kilometers beginnen.'

Dus heel ontspannen wil hij zo'n rit niet noemen. Ja, het begin wel. 'Tijdens de neutralisatie, de eerste paar kilometers, trap je een beetje warm. Je spreekt een beetje met jongens uit het peloton die je kent. Het gaat dan nog niet zo hard.'

Maar zelfs dat kletsen in de eerste kilometers kan gevaarlijk zijn. In de Giro d'Italia verspeelde Tom Dumoulin zijn roze trui toen hij achter in het peloton 'lekker aan het keuvelen' was. Een beginnersfout, gaf Dumoulin later toe. 'Dat moet je gewoon niet doen als leider.'

En hoe werkt het eigenlijk met de plaspauzes? Curvers: 'Er is een ongeschreven wet: als de leider van de klassement gaat plassen, dan wordt er niet aangevallen. Dus we letten goed op als Chris Froome ergens langs de weg gaat staan, dan kunnen wij ook.'

Beeld de Volkskrant

Maar het komt ook voor dat je moet kiezen, zegt Curvers: 'Of een plaspauze of je positie verdedigen voor in het peloton. Dan moet je dus je plas ophouden. Want als je stil gaat staan en weer terug moet komen kost dat een hoop energie.'

Als het regent of als er veel wind staat is het sowieso nooit ontspannen in het peloton, aldus Curvers. 'Dan is het opletten dat je niet bij een valpartij betrokken raakt.'

En nee, hij verveelt zich nooit. 'Er is ook genoeg te zien langs de weg. Daar gebeuren genoeg rare dingen. Er staan namelijk ook genoeg gekken langs het parcours.'

Roy Curvers
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden