Is dit de laatste Tour met rondemissen?

Bij sommige andere wielerronden staan aan de finish al tourmisters om de winnaar te fêteren. Staat zoiets de Tour de France ook te wachten? Laurence, Marie Alexie en Jessica kunnen het zich nauwelijks voorstellen.

Zien we volgend jaar ook mannenkuiten op gele sneakers?Beeld Klaas Jan van der Weij

Het alarmerende bericht uit Spanje is dinsdagmorgen nog niet doorgedrongen tot het village départ van de Tour de France, opgetrokken op het Place du Breuil in Le Puy-en-Velay. Verbazing heerst in het paviljoen van de gele trui. 'Mannen die bloemen uitreiken aan mannen? Gaan ze elkaar dan ook kussen?'

Laurence Galon is 31 en het is haar vijfde jaar als fille du Tour voor de maillot jaune. Afwisselend met Marie Alexie Bazerque (31) - met tien edities intussen veteraan in het circuit - en debutante Jessica Molle (21), flankeert zij elke dag op het erepodium de leider in het algemeen klassement.

Gedienstig decorstuk

Zou het misschien een van de laatste keren kunnen zijn? Volgens het dagblad El Mundo staan bij prijsuitreikingen in de komende Ronde van Spanje niet alleen maar hooggehakte dames met een glimlach in graniet gehouwen de bloemen aan te geven, maar krijgen ook mannen een rol in de cérémonie protocolaire. De organisatie zou op die manier gehoor willen geven aan de kritiek dat de rondemiss als gedienstig decorstuk niet meer van deze tijd is en een bedenkelijke viering van lege schoonheid.

Renners gaven de tegenstanders extra munitie, snelle excuses ten spijt. Peter Sagan kneep in 2013 op het podium van de Ronde van Vlaanderen een blonde miss schalks in het achterwerk. De Belg Jan Bakelants grapte voor het begin van deze Tour dat hij condooms meenam 'omdat je nooit weet waar die podiummissen allemaal hebben uitgehangen'.

Froome krijgt het geel onder toeziend oog van de hostessen.Beeld epa

In het paviljoen van LCL, de Franse bank die de gele trui sponsort, trekken Laurence, Marie Alexie en Jessica de geepileerde wenkbrauwen op. Objecten voelen ze zich allerminst. Marie Alexie: 'Onze fysieke verschijning is maar een klein deel van ons werk.' Laurence: 'Ik vind het echt een eer om dit evenement te vertegenwoordigen. Wij behoren tot het gezicht van de Tour de France.'

Maar de panelen op het plankier zijn aan het schuiven. De Tour Down Under schakelde begin dit jaar junior-wielrensters in. De Ronde van Valencia en de Ronde van Catalonië volgden. De Amstel Gold Race greep dit voorjaar de terugkeer van de vrouwenwedstrijd aan om rondemisters te werven.

Hostessen

Vraag de drie donkerharigen in Puy-le-Velay naar hun functie en ze zullen zich niet filles du Tour, maar hostessen noemen. Al uren voor de start staan ze in het paviljoen op gympen, in shorts en geel T-shirt de gasten van de sponsor op te wachten. Ze plaatsen koffiebekers en koekjes op tafel. Ze delen petjes uit. Ze gaan voor bezoekers op de foto met de mascotte en met wielerlegende Raymond Poulidor die elke dag als ambassadeur voor LCL op een stoeltje plaatsneemt.

Een agentschap is verantwoordelijk voor de selectie. Het aantal aanmeldingen is een honderdvoud van de mogelijkheden. Het was niet alleen haar foto die telde, zegt Laurence. Ze werd uitputtend ondervraagd. Was ze stressbestendig? Kon ze het fysiek wel aan? Kon ze onder alle omstandigheden beleefd blijven?

Jacky Durand en de rondemissen.Beeld epa

Intussen is de Parisienne hostess bij Roland-Garros, de 24 uur van Le Mans, op modeshows. Maar de Tour is haar het liefst. 'Die sfeer tref je nergens aan. Het zijn lange dagen, zes uur op, meestal na zessen in het hotel. Je ontmoet interessante mensen, je ontmoet vervelende mensen. Ik ben altijd een beetje verdrietig als het voorbij is.'

Nog voor het peloton vertrekt, zijn ze al op weg naar de finish. In Romans-sur-Isère parkeren ze hun camper op een steenworp afstand van het podium, maken zich op en kleden zich om. Vandaag is het de beurt aan Marie Alexie en Jessica.

Bernard Hinault in het geel.Beeld afp

De ceremonie is strak geregisseerd. Een assistent in het publiek houdt bordjes met tekeningen omhoog. Bloemen. Zoenen. Het leeuwtje. Applaus. De renner geeft van tevoren aan hoeveel zoenen hij wil krijgen: tussen de één en de drie. De meesten kiezen voor twee.

De contacten zijn kort, beklemtonen ze. Laurence: 'Ik vraag meestal hoe het met hen gaat of hoe de wedstrijd was.' Soms groeit er iets bestendigers uit. Onder anderen Michael Boogerd en George Hincapie trouwden met een rondemiss. In het huidige peloton heeft Tony Gallopin een relatie met presentatrice Marion Rousse van Eurosport, die eerder de bloemen op het podium uitdeelde.

De Kneet krijgt zijn gele trui.Beeld anp

De favoriete renner van het trio? Unisono: 'Chris Froome.' Marie Alexie: 'Hij is altijd vriendelijk, hij lacht altijd.' Laurence: 'Hij is rustig, beleefd.'

Op het podium in Roman-sur-Isère krijgt de Brit twee zoenen van Marie Alexie en Jessica. Laurence kijkt van een afstandje waarderend toe. Ze klinkt overtuigd. 'Zonder les filles du Tour is de Tour de Tour niet meer.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden